All posts by

Litouwen; een land vol mogelijkheden.

De titel van deze bloglit klinkt wellicht veel mensen wat vreemd in de oren. Litouwen? Wat moet je daar? Mogelijkheden? En ik moet eerlijk zeggen dat ik een jaar geleden exact hetzelfde dacht.

Ik vertelde mijn pr adviseur dat ik altijd erg geïnteresseerd ben geweest in Buitenlandse markten. Als ondernemer denk ik graag “groot”. Hij zei toen: “Ik heb wat banden met Litouwen op privé gebied, zullen we daar eens gaan kijken?” En zo geschiedde we reisden af naar Litouwen.

Inmiddels 2 bezoeken verder en een volgende trip (begin mei) op de agenda ben ik vol lof over dat land.

Litouwen is een ex sovjet land dat nu bij Europa hoort. Dat maakt dat het makkelijk zakendoen is met Litouwen. Op IT gebied lopen zij een klein beetje achter op Nederland en kijken graag naar wat wij in het westen allemaal aan het doen zijn op IT gebied. Zij zijn met name jaloers op onze IT infrastructuur (iets waar wij ook erg trots op mogen zijn!) .

Waar ik momenteel exact mee bezig ben kan ik later meer over vertellen, wat ik wel alvast kan melden is dat wij inmiddels een erg goede partner hebben gevonden in Vilnius (De hoofdstad van Litouwen). Samen met deze partner kan mijn bedrijf klanten bedienen in Nederland die naar Oost Europa kijken (en daar hun infrastructuur naartoe willen uitbreiden) Maar ook kunnen wij oost Europese bedrijven helpen die infrastructuur nodig hebben in Nederland.

Ik kom dan ook graag in contact met bedrijven die al reeds aan het onderzoeken zijn om de Oost Europese/Russische markt te betreden om te zien wat we voor elkaar kunnen betekenen.

Het klinkt allemaal wellicht nog wat “vaag” maar later dit jaar hoop ik concreet wat leuke projecten te kunnen melden die wij gestart zijn!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Interview op ISPAM

header-logo1Op 4 februari verscheen er een Interview met mij over Managed Hosting bij DigiState op ISPAM:

Juist door het leveren van maatwerk is managed hosting een rekbaar begrip. In de rubriek Managed Hosting bekijken we hoe verschillende hosters daaraan invulling geven. In deze eerste aflevering hebben we een gesprek met Marin Heideman. Hij heeft in 2007 DigiState opgericht en is 100% eigenaar. Behalve managed hosting biedt DigiState ook shared hosting en levert ze advies op het gebied van hosting en kantoorautomatisering.

Partner met webbouwers
DigiState richt zich op webontwikkelaars. Daarbij wil DigiState niet alleen maar beschouwd worden als de leverancier van hosting. Heideman vertelt dat DigiState een partnerschap met de webbouwer wil vormen om samen bij de eindklant alle zorg rondom hosting weg te nemen:

Lees het hele artikel op ISPAM

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Beoordelingen zijn erg belangrijk!

evalJe kent het wel, je koopt een product op een willekeurige grote webshop en altijd krijg je achteraf een e-mail met de vraag of je de webshop en het product wil beoordelen. Vaak verdwijnen deze mails direct in de prullenbak.

Behalve als men ontevreden was, dan worden vaak wel de evaluaties ingevuld. In de hoop dat het bedrijf achter de webshop dit als schokkend ervaart en er op zal reageren.

Toch is feedback voor een bedrijf heel erg belangrijk. Zowel positief als negatief. De positieve feedback, enerzijds omdat je dan als bedrijf weet dat je het goed doet en anderzijds omdat het goede reclame is. Denk maar na: Je wilt een product kopen bij een webshop. Je bent dan toch eerder geneigd om de koop te doen als er nog 50 andere mensen staan die recent hebben geschreven hoe tof ze het product vinden en hoe goed ze de service van de webshop vinden?

De negatieve feedback is ook erg belangrijk. Met deze feedback stel je het bedrijf in staat het de volgende keer beter te doen.

Als een bedrijf jou een goede service verleend, laat dit dan ook gerust merken! Vaak duurt het invullen van zo’n evaluatie maar heel even en je helpt het bedrijf er enorm mee!

Bij DigiState maken we gebruik van het beoordeling systeem van ISPGids. Wanneer wij een helpdeskticket van een klant beantwoorden, staat er standaard een link naar ISPGids onder waar wij de klant vragen een beoordeling over ons achter te laten. helaas gebeurt het maar zelden dat dit ook daadwerkelijk wordt gedaan.

Als je als bedrijf een evaluatie wilt samenstellen, let er dan goed op dat je je scores logisch inricht. Bij de vraag “Hoe goed vindt u product X” zal bij de keuzes “Slecht, goed, heel goed.” men vaak kiezen voor de middelste optie “goed”. Wij Nederlanders zijn namelijk altijd gemiddeld. Wij vinden alles een “7” of “wel oke”. Beter zou zijn: Slecht, Matig, Voldoende, Goed, Zeer goed. Dan dienen klanten toch al iets meer na te denken. Vonden ze het voldoende (wat meer richting slecht neigt) of was het echt goed? Zorg voor een evaluatie waar je als bedrijf echt iets uit kunt halen.

Wanneer je de volgende keer ergens een product of dienst afneemt, help de leverancier dan door een beoordeling achter te laten! Of deze nu goed of slecht is, het bedrijf kan er wat mee!

Tip: Lees het boek “Het inspiratieboek voor klanthousiasme van Feike Kats”!

Posted in Algemeen | Leave a comment

Ipv6 Hosting, een must voor elke provider!

Get-IPv6-Training-for-IT-StaffBij DigiState is het normaal dat al onze diensten beschikbaar zijn  op IPv6. Het is inmiddels bekend dat IPv4 op is en het steeds lastiger wordt om IP adressen te krijgen. Wat ik veel hoor onder mijn concullega’s is: “Ach, voorlopig is het nog wel beschikbaar en mijn acces provider biedt het nog niet”. Wellicht is dat zo, maar wij merken toch wel dat er zichtbaar iets aan het gebeuren is op dat gebied.

Steeds meer beschikbaar
Enige tijd geleden hadden wij een korte storing op een van onze shared servers. Deze “luisterde” even niet meer goed naar IPv6 en toonde een onjuiste vangpagina. Wij kwamen er toen achter hoeveel IPv6 er in Nederland al is uitgerold, de telefoon stond roodgloeiend! En uit alle windstreken van het land (en daarbuiten)!

Op het moment dat er IPv6 beschikbaar is op een verbinding (ADSL, Kabel etc.) zal de pc  verbonden met deze verbinding een IPv6 connectie prefereren boven een IPv4 connectie. Wanneer een hosting provider zijn IPv6 niet goed op orde heeft zal dit drect resulteren in storing.

Support is belangrijk
Wij merken wel dat er nog veel support nodig is naar eindklanten op het gebied van IPv6. Het leeft nog niet bij iedere eindgebruiker en ook zij snappen het niet helemaal. Veel van onze klanten beheren zelf het DNS van het domein. (Wij doen dit natuurlijk graag voor ze, maar men heeft de mogelijkheid het zelf te doen). Het gebeurt dan weleens dat een klant zijn/haar domein wil laten verwijzen naar een server die ze thuis hebben staan. Wij zien dit vooral veel gebeuren naar bijvoorbeeld Synology NAS systemen of andere apparaten. Dat werkt natuurlijk prima, maar men vergeet dan vaak het AAAA record (IPv6 record) ook aan te passen. Vanaf een IPv4 verbinding is het apparaat dan prima bereikbaar, maar vanaf een IPv6 verbinding zal het domein nog keurig verwijzen naar ons hostingplatform.

Bij DigiState helpen wij onze klanten, maar ook niet-klanten graag met het uitleggen van de mogelijkheden van IPv6 en natuurlijk helpen wij graag met de configuratie hiervan. Ik roep ook andere hosters op om dit nog actiever op te pakken. Het is nu echt aan het gebeuren en geen “ver van ons bed show” meer!

Posted in Webhosting | Leave a comment

SSL; Steeds belangrijker.

ssl-certificates1Het wordt steeds belangrijker, een SSL certificaat voor je website. Vroeger was een SSL certificaat alleen belangrijk indien er transacties werden verricht en/of persoonsgegevens werden verzonden. Tegenwoordig krijgen steeds meer websites een SSL certificaat. Google zelf bijvoorbeeld is volledig achter SSL en indexeert tegenwoordig ook keurig websites  die zich achter SSL bevinden.

De browsers hebben inmiddels onderling afgesproken dat zij websites zonder SSL binnenkort als onveilig gaan aanmerken. Als je dan als website eigenaar geen SSL op je site hebt, zal je browser middels een icoontje of waarschuwing aan je bezoekers gaan aangeven dat je website niet veilig is. Reden temeer om ervoor te zorgen dat je website veilig is met SSL.

Naast dat de gegevens versleuteld worden verzonden tussen de computer van de bezoeker en de server zijn er nog meer zaken die betrouwbaarheid garanderen.

Er zijn 3 belangrijke typen SSL certificaten te onderscheiden.

Domeinvalidatie; Dit certificaat garandeert de bezoeker dat het domein waarop je website zich bevindt ook daadwerkelijk dezelfde houder heeft als het certificaat

Organisatievalidatie; Dit certificaat garandeert de bezoeker dat het domein waarop je website zich bevindt ook daadwerkelijk dezelfde houder(bedrijf) heeft als in het certificaat. Daarnaast garandeert dit certificaat dat de organisatie ook daadwerkelijk bestaat, bij de KVK is geregistreerd en ook telefonisch kan bevestigen dat het certificaat is aangevraagd.

Uitgebreide Validatie (Extended Validation (EV)); Achter dit certificaat zit een vrij uitgebreide valiatie en geeft bezoekers de hoogste mate van betrouwbaarheid van je website. Zo vindt er een KVK check, telefonische check, WHOIS check plaats. Ook is er een zeer uitgebreid contract dat door de contactpersoon (die ook telefonisch wordt gevalideerd) moet worden ondertekend. Bij een EV certificaat wordt de adresbalk groen. (zie https://www.digistate.nl)

De aanvraag van een domein- en organisatievalidatie certificaat duurt enkele minuten. Voor een Uitgebreide validatie kan dit 24 tot 48 uur duren.

Kortom: Wil je een betrouwbare website, nu en in de toekomst? Regel dan een SSL Certificaat!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Bestuurder van ISPConnect: (bijna) een fulltime baan!

ISPLogoDEFMensen vragen mij weleens “Heb je als ondernemer wel tijd om in het bestuur van een branchevereniging te zitten?” Het simpele antwoord is “Nee”, die tijd heb ik helemaal niet. Er gaat heel veel tijd zitten in die functie. Toch maak ik die tijd graag vrij omdat ik het heel belangrijk vind om iets te doen voor de branche. Ik ben zelf al vanaf dag 1 lid van ISPConnect. Zeker in de beginjaren had ik veel kritiek op het beleid van de vereniging. Toen ik in 2012 gevraagd werd voor een plek in het bestuur, kon ik niet anders dan “Ja” zeggen. Ik had altijd kritiek en nu had ik de kans om er ook daadwerkelijk wat aan te doen.

Ik ben trots op de vereniging, trots op wat wij de afgelopen 2,5 jaar dat ik bestuurder was  hebben bereikt. En dat heb ik uiteraard niet alleen gedaan maar samen met mijn medebestuurders en onze directeur Simon Besteman. Enkele voorbeelden van zaken die wij (samen met onze partners) hebben geïnitieerd zijn: DINL, Cloud University, Holland Strikes Back dag  en nog veel meer. En, niet geheel onbelangrijk, organiseren wij leuke evenementen voor onze leden. Ik zie hierin dus een duidelijke professionalisering van de vereniging en van de branche.

Zelf ben ik penningmeester, naast het bezig zijn met de groei van de vereniging heb ik dus ook nog mijn handen vol aan de dagelijkse (financiële) gang van zaken. Zeker met ons goed groeiende partnerprogramma komt hier veel bij kijken.

Alle bestuurders doen dit overigens geheel belangeloos, we declareren zelfs geen kilometers.

Toch is het, ondanks het harde werken, weleens moeilijk te verkroppen dat er soms weleens onterechte, persoonlijke kritiek is, terwijl ik weet hoe hard ieder bestuurslid werkt.  Hiermee wil ik uiteraard niet zeggen dat wij niet open staan voor kritiek, integendeel alle kritiek op het beleid is welkom daarvoor zijn wij een branchevereniging. Dit kan altijd in persoonlijke vorm worden overgebracht (voor ieder lid heb ik de koffie klaar staan) of tijdens een ALV.

Niet alles wat wij doen is voor elk lid van toepassing, ook niet ieder lid krijgt alles mee wat wij doen. Communicatie en contact is daarin zeer belangrijk, ik wil me dan ook echt inzetten om dat de komende tijd meer op te gaan pakken, samen met onze directeur.

We hebben ook echt input nodig. Ik roep dan ook eenieder op om kritiek te leveren, ideeën aan te brengen of om gewoon eens een kop koffie met mij te drinken. Ik ben trots op onze branchevereniging en wil graag dat onze gehele branche dat is!

Gelukkig groeit onze vereniging hard, sluiten veel bedrijven zich aan als lid en zien de voordelen van een goede, stabiele branchevereniging. Naast dat er veel persoonlijke voordelen te behalen zijn, krijg je via ons ook een stem binnen bijvoorbeeld DINL. Ik hoor om mij heen dat veel leden zich ook actiever willen inzetten door bijvooebeeld deel te nemen aan commissies. Door dergelijke zaken weet ik dat wij op de goede weg zijn!

Dus: Nee, ik heb eigenlijk helemaal geen tijd om bestuurder te zijn, maar ik blijf het (als de leden het daarmee eens zijn) voorlopig nog met veel passie en plezier doen!

Posted in ISPConnect | Leave a comment

Webbouwers hebben goede hosting nodig.

webbouwerVeel webbouwers zien hosting als een bijzaak. Zij vinden het belangrijk om de klant een goede webapplicatie/website op te leveren. Volkomen terecht, daarom kwam de klant in eerste instantie bij hen. Vervolgens hoor ik van veel webbouwers dat de klant zelf wel een webhostingpakketje heeft bij een buurjongen of bij een goedkoper low-service provider. Het resultaat is dat de webapplicatie niet goed functioneert op dit hostingsysteem en de webbouwer krijgt de schuld.

Daarom kiezen veel webbouwers voor een eigen hostingoplossing. Logischerwijs besteden ze dit uit, de expertise van een webdesigner ligt immers niet op serverbeheer. Echter, vaak zie ik dan toch dat deze webdesigner voor een standaard resellerpakket bij een grote hoster kiest. Ook hier kan niet altijd de maatwerk worden geleverd die nodig is voor sommige webapplicaties.

Ik vind dat goede hosting meegeleverd zou moeten worden met de webapplicatie. Hiervoor heeft de webbouwer een betrouwbare hostingpartner nodig. Een goede hostingpartner weet wat de webbouwer nodig heeft om de hosting te kunnen verkopen aan de klant.

Bij specifieke eisen van de klant kan de webbouwer dan (technisch) overleggen met de hoster wat er nodig is om de webapplicatie betrouwbaar en stabiel te kunnen hosten.

De hoster treedt hier dus op als “partner” van de webbouwer, samen de klant bedienen. De webbouwer heeft zo een partner waar hij op terug kan vallen en is verzekerd van een kwalitatief goed product. Uiteraard white label uit naam van de webbouwer. De eindklant heeft 1 aanspreekpunt voor zijn webapplicatie en kan erop aan dat dingen worden geregeld en zijn webapplicatie werkt, dat is professioneel en klantvriendelijk!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Onderhoudsbeurt voor je website!

sleutelEen van de grootste problemen waar zowel hosters als webdevelopers mee te kampen hebben: Je klant overtuigen van het belang van updates. Vaak nemen klanten een website af, betalen daar een eenmalig afgesproken bedrag voor en that’s it. Het volgende contact tussen klant en webdeveloper vindt pas plaats zodra de klant een nieuwe feature aan zijn website wil hebben.

Het vervelende is echter, dat veel van de standaard CMS systemen: WordPress, Joomla, Drupal regelmatig up to date gehouden moet worden. Dit om gaten in de beveiliging te dichten of om te zorgen dat het systeem compatibel is met de laatste versie van PHP.

Echter, klanten zien hier het belang niet van. “De site werkt toch?” is een vaak gehoorde kreet. Tot het moment dat de hoster zijn server update en de website niet meer werkt, doordat het CMS zo oud is dat deze niet met de nieuwe PHP versie overweg kan. De klant wijst dan beschuldigend naar de hoster “Jij hebt die update gedaan, zorg jij dan maar weer dat mijn site werkt”. Maar dat is natuurlijk de omgekeerde wereld. Die hoster moest die update doen om zijn servers veilig te houden, om te zorgen dat de site van de klant op een veilige plek staat, dat is de verwachting die de klant heeft van de hoster. Het is de taak van de klant om de site up to date te houden, daarvoor kan hij vaak een onderhoudscontract afsluiten bij zijn webdeveloper.

Gelukkig hebben veel hosters voor de standaard systemen (als wordpress) ook update systemen als Installatron. Echter dient de klant dit wel regelmatig te controleren.

Vergelijk het met een auto, die moet ook regelmatig naar de garage voor een onderhoudsbeurt. Hierbij worden onderdelen vervangen door de laatste revisies (de updates). De auto rijdt dan misschien nog prima, maar toch wordt deze naar de garage gebracht. Zo werkt het ook met websites. Een regelmatige onderhoudsbeurt is nodig!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Een webshop starten is ook ondernemen!

webshopHet lijkt een trend tegenwoordig, veel mensen willen een webshop beginnen om “er bij” te doen. Dat klinkt als een leuke manier om wat extra geld te verdienen. In de praktijk zie ik helaas vaak anders.

Bij DigiState verzorgen wij de hosting voor veel webshops, met name Magento webshops. Magento is een van de bekendere webshop systemen, grote winkels als V&D en Zalando maken ook gebruik van Magento. Wij leveren Full Service voor deze shops, dat houdt in dat wij naast de hosting ook samenwerken met een Magento bouwer die de shops bouwt en onderhoud.

Als een klant bij ons komt omdat deze vanuit niets een webshop wil beginnen, probeer ik altijd te achterhalen hoe de klant van plan is dit aan te gaan pakken en hierbij ook wat advies te geven. Het werkt namelijk niet om de shop te bouwen en vervolgens te wachten tot de klanten komen. Het is belangrijk om goede marketing te verzorgen, denk hierbij aan sociale media als Twitter, Facebook etc. Maar ook door een stuk offline marketing.

Ik heb veel webshops voorbij zien komen die dachten het wiel uit te hebben gevonden, in de praktijk bleven de klanten weg en stopte de shop alweer na enkele maanden, zonde, ik heb de overtuiging dat een goede webshop zeker kan werken, als er maar genoeg tijd in wordt gestoken.

Enkele tips:

  • Zorg voor een professioneel uiterlijk
  • Zorg voor snelle hosting
  • Zorg voor kwalitatief goede productfoto’s
  • Zorg voor goede online betaalmogelijkheden

In mijn netwerk heb ik ook veel contacten met bedrijven die kunnen assisteren bij de marketing van de webshop.

Kortom, een webshop beginnen is meer dan wat producten op een website zetten, het vereist ondernemerschap!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Stockholm: Pionen DC

pionenBahnhof (een van de grootste internetproviders in Zweden) heeft een vrij bijzonder datacenter in Stockholm, Het Pionen DC. In september ben ik naar Stockholm gegaan om een bezoek te brengen aan dit Datacenter. Het bijzondere aan dit datacenter is dat deze zich in een berg bevindt. Boven het datacenter bevindt zich 40 meter Solid Rock. In de oorlog werd deze ruimte gebruikt als Atoombunker.

Bij binnenkomst staan direct de dieselgeneratoren generator“tentoongesteld”. Hierna bevinden zich de serverzaal (met ca. 240 serverracks), een vergaderruimte die er erg futuristisch uit ziet en de werkplekken van de beheerders. Volgens de persoon die de rondleiding gaf is dit datacenter gebruikt als decor voor meerdere Zweedse films.

Het datacenter staat vol met tropische planten. Die kunnen makkelijk overleven aangezien de luchtvochtigheid erg hoog is in dit datacenter.

Op de foto’s ziet het er erg indrukwekkend uit. Het was ook erg leuk om dit dan ook eens in het echt te zien. Natuurlijk staan de stoomgeneratoren niet  de hele aan, in tegenstelling tot wat de foto’s doen vermoeden.

Bahnhof staat bekend als redelijk “veilige” internetprovider. Ze zijn erg voor de bescherming van privacy. Mede om die reden wordt een deel van Wikileaks hier gehost.

Daarnaast probeert Bahnhof erg “groen” te zijn. De warmte die hun datacenters produceren (zowel deze als die in het centrum van Stockholm) wordt gegeven aan de appartementen die zich boven en naast het datacenter bevinden.

Posted in Webhosting | Leave a comment

Swedish Greys - a WordPress theme from Nordic Themepark.