Archive for Algemeen

Waarom Jong ISPConnect een goed idee is.

Jong ISPConnect, een nieuw initiatief van branchevereniging ISPConnect. Toen onze directeur Simon Besteman met dit idee naar ons (het bestuur) kwam stond ik er wat sceptisch tegenover.  Moeten wij dit wel doen? Wij zijn een brancheclub, wij zijn er toch al voor iedereen inclusief de “jongeren” ? Ook de jonge medewerkers zijn altijd welkom geweest op onze evenementen.

Maar toen we het beter gingen uitwerken zag ik de potentie en de mogelijkheden. Ik schreef op deze blog ooit een artikel dat het zo droevig is gesteld met het ICT Onderwijs. Dit artikel werd zelfs door meerdere sites overgenomen. Via ISPConnect hebben wij vanuit DINL meerdere oplossingen voor dit probleem opgezet, waaronder de “Cloud University” Echter, met Jong ISPConnect trekken we (een deel van) de oplossing nog iets dichter naar huis/het hostingbedrijf toe.

Elk bedrijf heeft wel jonge medewerkers of stagiaires in dienst. Vaak zijn het prima IT’ers. Zeker als ze zichzelf wat hebben aangeleerd. Maar wat vaak mist, is de specifieke kennis van de hostingsector: Welke hostingbedrijven doen er toe? Welke typen hostingbedrijven zijn er te vinden in de branche? Wie is de SIDN? Wat doet een domeinregistrar? Het zijn ook niet de eerste vragen waar je je als werkgever op richt. Veel belangrijker is dat de medewerker snapt hoe het er in het bedrijf aan toe gaat, wie de klanten zijn en wat hun vragen zijn. Dus dit soort vragen worden vaak onbeantwoord gelaten.

Toch is het wel erg fijn als de nieuwe (jonge) medewerkers een mogelijkheid hebben om die kennis te vergaren. En dan niet door even wat op internet op te zoeken of door het aan de werkgever te vragen, maar door eens een presentatie te zien van een Domeinregistrar of een paneldiscussie van verschillende hosters mee te maken. Deze zaken zijn over het algemeen niet interessant voor de “Doorgewinterde hoster” maar wel voor deze nieuwkomers.

En daarom is Jong ISPConnect zo’n goed idee. Jong ISPConnect spijkert deze jonge medewerkers volledig bij over al deze branchegerelateerde zaken. Als werkgever(ISPConnect lid) hoef je alleen maar je medewerker een paar uurtjes te missen voor de Jong ISPConnect bijeenkomst, die over het algemeen nog wordt vergezeld met een barbecue of een borrel. En dit laatste is toch ook echt iets wat bij onze branche hoort, dat willen we deze jonge deelnemers toch ook niet onthouden?\

De eerste bijeenkomst is op 31 augustus tijdens Tech-Together. Ik gaf hier ook al een interview aan over Jong ISPConnect.

Posted in Algemeen, ISPConnect | Leave a comment

10 jaar DigiState!

“Zal ik uw onderneming per 1 januari inschrijven?” was de vraag van de KVK medewerker op 2 januari 2007. “Nee hoor, ik vind 2 januari wel een leuke datum” was mijn reactie. En daar liep ik dan met mijn uittreksel de Kamer van koophandel in Utrecht uit. Ineens was ik “ondernemer”. Nou ja, ondernemer word je niet ineens dat ben je van je zelf al, alleen was het dan nu  “officieel” en mocht ik gaan handelen. Met mijn 22 jaar was ik nog niet eens een jonge ondernemer. Er zijn veel succesvolle ondernemers die nog veel jonger zijn gestart, zelfs voor hun 18e, zelfs voor hun 16e!

Maar op 2 januari 2007 was DigiState dan geboren als eenmanszaak. Nu, 10 jaar later heb ik naast DigiState nog een holding BV en een UAB (vergelijkbaar met een BV) in Litouwen. Er is dus wel wat gebeurd in die 10 jaar. De eerste jaren was DigiState nog een soort “hobbyproject” wat ik naast mijn studie ben gestart. Eerst vanuit huis, later vanuit een achterkamertje boven een metaalbewerkingsbedrijf nu in een serieus kantoorpand en is DigiState  een succesvolle IT onderneming met personeel.

DigiState is de crisisjaren goed doorgekomen. Het klinkt misschien cliché, maar dat komt toch doordat ik altijd “klein” wilde blijven. Als kleine onderneming zijn we altijd flexibel geweest. We konden snel schakelen en snel ons aanbod aanpassen naar hetgeen waarvoor er vraag was. Dit heeft er toe geleid dat wij ook de crisisjaren goed door zijn gekomen. Veel (middel)grote organisaties hadden en hebben moeite het hoofd boven water te houden doordat het schakelen in deze tijden, waarin veel verandert, moeilijker gaat en langer duurt.

Ook in de hostingbranche waarin DigiState opereert is consolidatie zichtbaar. De grote en middelgrote ondernemingen fuseren  waar de kleine ondernemingen flexibel zijn en snel kunnen schakelen dus daardoor makkelijker kunnen overleven.

Als ondernemer ben ik altijd op zoek naar uitdagingen, mede daarom ben ik nu in Litouwen bezig met het LoRa project waarover ik eerder schreef.  Ook heb ik me altijd graag ingezet voor onderwijs. Zo geef ik regelmatig gastcolleges op MBO’s en Hoge scholen. Ook ben ik sinds 2012 actief in het bestuur van branchevereniging ISPConnect. Dit omdat ik me graag inzet voor de kleine/middelgrote hoster in de webhostingbranche. Iets dat ik met veel plezier nog 1 of 2 jaar wil blijven doen. Dergelijke nevenactiviteiten houden je als ondernemer scherp en energiek.

Concluderend kan ik de afgelopen 10 jaar bestempelen als zeer toffe jaren waarin ik veel heb meegemaakt met DigiState maar ook heel veel heb geleerd! 10 Jaren die ik niet had willen missen. Maar ik ben niet iemand die lang stilstaat bij het verleden, ik kijk liever vooruit!

Voor DigiState zijn de plannen om de komende 10 jaar weer verder door te groeien, het dienstenportfolio te verruimen en onze klanten nog beter bedienen. Ik ben nog steeds van mening dat dat alleen maar kan door niet TE groot te willen worden.

Als ondernemer ga ik me nog meer focussen op buitenlandse projecten in de IOT business, een dienst die  goed aansluit bij het portfolio van DigiState maar ook mijn persoonlijke interesse altijd heeft gehad.

Wat onze klanten merken van dit 10 jaar bestaan? Een mooie kortingsactie op onze hostingdiensten in januari en in de komende 10 jaar nog betere dienstverlening!

Met het personeel gaan we binnenkort een hapje eten om het tienjarig bestaan te vieren, zij zijn ten slotte de basis geweest voor dit toffe succes. Zonder hen was DigiState wellicht nog steeds een hobby projectje. En na dat etentje? Gewoon weer door! Op naar nog 10 jaar DigiState, op naar nog 10 jaar ondernemerschap!

Posted in Algemeen | 2 Comments

De 06 nummers raken op.. Gebruik LoRa!

06Gisteren was er een interessant item op het nieuws in Nederland. De 06 nummers raken op. Het artikel kopte “Slimme apparaten bedreigen schaarse 06-nummers”. In het item werd vermeld dat er 60 miljoen 06 nummers beschikbaar zijn en dat 91% nu in gebruik is.

De “Slimme apparaten” die men in het item als voorbeeld noemen zijn: Snoepautomaten, Containers en andere apparaten die data doorgeven. Deze apparaten bellen bijvoorbeeld eens per dag uit en geven hun voorraad door. Of containers geven eens per dag aan hoe vol deze zitten en hoeveel ruimte er nog beschikbaar zijn.

De ACM heeft inmiddels een oplossing voor het probleem, deze apparaten moeten een 097 nummer krijgen. Deze nummer reeks is er speciaal voor dergelijke doeleinden.

Waar zijn we nu mee bezig? Er is een veel mooiere oplossing voor dit probleem! LoraWan. Dit is een (bijna) landelijk dekkend netwerk waar allerlei apparaten mee kunnen verbinden. Zeg maar: De toekomst van Internet of Things.

Het apparaat krijgt een LoRa chip aan boord en geeft zijn data eens per uur/dag/week/maand door aan het LoRa netwerk waarna het op dezelfde manier in de backend software van de eigenaar van het apparaat terecht komt.

Waar zitten dan de voordelen t.o.v. de GSM chip?

  • Het probleem met de 06 nummers speelt niet
  • Het apparaat heeft geen stroom nodig aangezien een LoRa sensor jaren op een accu kan doen (afhankelijk van de zend frequentie)
  • Het is vele malen goedkoper aangezien er geen (relatief duur) GSM abonnement nodig is.

LoRa is dan ook de perfecte oplossing voor apparaten die in het artikel worden genoemd. Een vuilnisbak die aangeeft of hij vol of leeg is, een snoepautomaat die aangeeft of de Snickers op zijn. Dit kan allemaal prima over LoRa worden doorgeven!

En voor de kleine gebouwen waar LoRa geen binnen bereik heeft? Daar ligt vast wel een WiFi verbinding.

Momenteel ben ik in Litouwen bezig met het aanleggen van een dergelijk netwerk, men wil daar graag deze problematiek voor zijn (in Nederland zijn we iets verder met de “slimme” oplossingen.

Kortom: Ik snap niet zo goed waar men zich druk om maakt, sluit al deze apparaten aan op LoRa en er komen ineens miljoenen 06 nummers vrij!

Posted in Algemeen, LoRa | Leave a comment

Kleine startup – grote hoster?

Sign at the entrance of Startup city, Washington

Er zijn inmiddels pagina’s vol geschreven over de startup programma’s van verschillende grote cloud hosting providers. Er wordt veel geld geïnvesteerd in luxe feestjes en mooie marketing programma’s om partijen tot bloei te laten komen. Helaas zijn dit soort bedrijven maar zelden succesvol.

Ondanks het feit dat ik met DigiState een prominente bewuste rol voor mijzelf zie binnen ISP Connect kon ik mij toch wel vinden in het recente artikel in het Financieel Dagblad onder de titel “We nemen onszelf niet serieus”. Een analyse over fouten en leermomenten is altijd nuttig.

Startups staan volgens het artikel voor 3 uitdagingen:

  1. Naamsbekendheid
  2. Investeringsklimaat (er is kennelijk te weinig tijd om echt tot een roi te komen)
  3. Versnippering (er is in de wirwar aan fondsen kennelijk zelden een partij te vinden met een echt duidelijk gezicht en lange adem)

Zelf komen we vanuit DigiState ook met enige regelmaat startende applicatie developers, gaming ontwikkelaars en e-commerce partijen tegen. Met veel enthousiasme sta ik deze jongens en meiden te woord en ik probeer regelmatig echt op inhoud met ze te sparren vanuit onze kennis en kracht (techniek, programmatuur en een stukje gezond verstand). Dit soort gesprekken leiden helaas steeds vaker nergens toe. De meest voorkomende redenen:

  1. Bij Leasweb, Softlayer en/of Amazon krijg ik de eerste 12 maanden gratis hosting aangeboden (of een verhaal van soort gelijke strekking)
  2. U bent te duur
  3. Mijn investeerder heeft al een hosting partner

Continue reading »

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Litouwen; een land vol mogelijkheden.

De titel van deze bloglit klinkt wellicht veel mensen wat vreemd in de oren. Litouwen? Wat moet je daar? Mogelijkheden? En ik moet eerlijk zeggen dat ik een jaar geleden exact hetzelfde dacht.

Ik vertelde mijn pr adviseur dat ik altijd erg geïnteresseerd ben geweest in Buitenlandse markten. Als ondernemer denk ik graag “groot”. Hij zei toen: “Ik heb wat banden met Litouwen op privé gebied, zullen we daar eens gaan kijken?” En zo geschiedde we reisden af naar Litouwen.

Inmiddels 2 bezoeken verder en een volgende trip (begin mei) op de agenda ben ik vol lof over dat land.

Litouwen is een ex sovjet land dat nu bij Europa hoort. Dat maakt dat het makkelijk zakendoen is met Litouwen. Op IT gebied lopen zij een klein beetje achter op Nederland en kijken graag naar wat wij in het westen allemaal aan het doen zijn op IT gebied. Zij zijn met name jaloers op onze IT infrastructuur (iets waar wij ook erg trots op mogen zijn!) .

Waar ik momenteel exact mee bezig ben kan ik later meer over vertellen, wat ik wel alvast kan melden is dat wij inmiddels een erg goede partner hebben gevonden in Vilnius (De hoofdstad van Litouwen). Samen met deze partner kan mijn bedrijf klanten bedienen in Nederland die naar Oost Europa kijken (en daar hun infrastructuur naartoe willen uitbreiden) Maar ook kunnen wij oost Europese bedrijven helpen die infrastructuur nodig hebben in Nederland.

Ik kom dan ook graag in contact met bedrijven die al reeds aan het onderzoeken zijn om de Oost Europese/Russische markt te betreden om te zien wat we voor elkaar kunnen betekenen.

Het klinkt allemaal wellicht nog wat “vaag” maar later dit jaar hoop ik concreet wat leuke projecten te kunnen melden die wij gestart zijn!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Beoordelingen zijn erg belangrijk!

evalJe kent het wel, je koopt een product op een willekeurige grote webshop en altijd krijg je achteraf een e-mail met de vraag of je de webshop en het product wil beoordelen. Vaak verdwijnen deze mails direct in de prullenbak.

Behalve als men ontevreden was, dan worden vaak wel de evaluaties ingevuld. In de hoop dat het bedrijf achter de webshop dit als schokkend ervaart en er op zal reageren.

Toch is feedback voor een bedrijf heel erg belangrijk. Zowel positief als negatief. De positieve feedback, enerzijds omdat je dan als bedrijf weet dat je het goed doet en anderzijds omdat het goede reclame is. Denk maar na: Je wilt een product kopen bij een webshop. Je bent dan toch eerder geneigd om de koop te doen als er nog 50 andere mensen staan die recent hebben geschreven hoe tof ze het product vinden en hoe goed ze de service van de webshop vinden?

De negatieve feedback is ook erg belangrijk. Met deze feedback stel je het bedrijf in staat het de volgende keer beter te doen.

Als een bedrijf jou een goede service verleend, laat dit dan ook gerust merken! Vaak duurt het invullen van zo’n evaluatie maar heel even en je helpt het bedrijf er enorm mee!

Bij DigiState maken we gebruik van het beoordeling systeem van ISPGids. Wanneer wij een helpdeskticket van een klant beantwoorden, staat er standaard een link naar ISPGids onder waar wij de klant vragen een beoordeling over ons achter te laten. helaas gebeurt het maar zelden dat dit ook daadwerkelijk wordt gedaan.

Als je als bedrijf een evaluatie wilt samenstellen, let er dan goed op dat je je scores logisch inricht. Bij de vraag “Hoe goed vindt u product X” zal bij de keuzes “Slecht, goed, heel goed.” men vaak kiezen voor de middelste optie “goed”. Wij Nederlanders zijn namelijk altijd gemiddeld. Wij vinden alles een “7” of “wel oke”. Beter zou zijn: Slecht, Matig, Voldoende, Goed, Zeer goed. Dan dienen klanten toch al iets meer na te denken. Vonden ze het voldoende (wat meer richting slecht neigt) of was het echt goed? Zorg voor een evaluatie waar je als bedrijf echt iets uit kunt halen.

Wanneer je de volgende keer ergens een product of dienst afneemt, help de leverancier dan door een beoordeling achter te laten! Of deze nu goed of slecht is, het bedrijf kan er wat mee!

Tip: Lees het boek “Het inspiratieboek voor klanthousiasme van Feike Kats”!

Posted in Algemeen | Leave a comment

SSL; Steeds belangrijker.

ssl-certificates1Het wordt steeds belangrijker, een SSL certificaat voor je website. Vroeger was een SSL certificaat alleen belangrijk indien er transacties werden verricht en/of persoonsgegevens werden verzonden. Tegenwoordig krijgen steeds meer websites een SSL certificaat. Google zelf bijvoorbeeld is volledig achter SSL en indexeert tegenwoordig ook keurig websites  die zich achter SSL bevinden.

De browsers hebben inmiddels onderling afgesproken dat zij websites zonder SSL binnenkort als onveilig gaan aanmerken. Als je dan als website eigenaar geen SSL op je site hebt, zal je browser middels een icoontje of waarschuwing aan je bezoekers gaan aangeven dat je website niet veilig is. Reden temeer om ervoor te zorgen dat je website veilig is met SSL.

Naast dat de gegevens versleuteld worden verzonden tussen de computer van de bezoeker en de server zijn er nog meer zaken die betrouwbaarheid garanderen.

Er zijn 3 belangrijke typen SSL certificaten te onderscheiden.

Domeinvalidatie; Dit certificaat garandeert de bezoeker dat het domein waarop je website zich bevindt ook daadwerkelijk dezelfde houder heeft als het certificaat

Organisatievalidatie; Dit certificaat garandeert de bezoeker dat het domein waarop je website zich bevindt ook daadwerkelijk dezelfde houder(bedrijf) heeft als in het certificaat. Daarnaast garandeert dit certificaat dat de organisatie ook daadwerkelijk bestaat, bij de KVK is geregistreerd en ook telefonisch kan bevestigen dat het certificaat is aangevraagd.

Uitgebreide Validatie (Extended Validation (EV)); Achter dit certificaat zit een vrij uitgebreide valiatie en geeft bezoekers de hoogste mate van betrouwbaarheid van je website. Zo vindt er een KVK check, telefonische check, WHOIS check plaats. Ook is er een zeer uitgebreid contract dat door de contactpersoon (die ook telefonisch wordt gevalideerd) moet worden ondertekend. Bij een EV certificaat wordt de adresbalk groen. (zie https://www.digistate.nl)

De aanvraag van een domein- en organisatievalidatie certificaat duurt enkele minuten. Voor een Uitgebreide validatie kan dit 24 tot 48 uur duren.

Kortom: Wil je een betrouwbare website, nu en in de toekomst? Regel dan een SSL Certificaat!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Webbouwers hebben goede hosting nodig.

webbouwerVeel webbouwers zien hosting als een bijzaak. Zij vinden het belangrijk om de klant een goede webapplicatie/website op te leveren. Volkomen terecht, daarom kwam de klant in eerste instantie bij hen. Vervolgens hoor ik van veel webbouwers dat de klant zelf wel een webhostingpakketje heeft bij een buurjongen of bij een goedkoper low-service provider. Het resultaat is dat de webapplicatie niet goed functioneert op dit hostingsysteem en de webbouwer krijgt de schuld.

Daarom kiezen veel webbouwers voor een eigen hostingoplossing. Logischerwijs besteden ze dit uit, de expertise van een webdesigner ligt immers niet op serverbeheer. Echter, vaak zie ik dan toch dat deze webdesigner voor een standaard resellerpakket bij een grote hoster kiest. Ook hier kan niet altijd de maatwerk worden geleverd die nodig is voor sommige webapplicaties.

Ik vind dat goede hosting meegeleverd zou moeten worden met de webapplicatie. Hiervoor heeft de webbouwer een betrouwbare hostingpartner nodig. Een goede hostingpartner weet wat de webbouwer nodig heeft om de hosting te kunnen verkopen aan de klant.

Bij specifieke eisen van de klant kan de webbouwer dan (technisch) overleggen met de hoster wat er nodig is om de webapplicatie betrouwbaar en stabiel te kunnen hosten.

De hoster treedt hier dus op als “partner” van de webbouwer, samen de klant bedienen. De webbouwer heeft zo een partner waar hij op terug kan vallen en is verzekerd van een kwalitatief goed product. Uiteraard white label uit naam van de webbouwer. De eindklant heeft 1 aanspreekpunt voor zijn webapplicatie en kan erop aan dat dingen worden geregeld en zijn webapplicatie werkt, dat is professioneel en klantvriendelijk!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Onderhoudsbeurt voor je website!

sleutelEen van de grootste problemen waar zowel hosters als webdevelopers mee te kampen hebben: Je klant overtuigen van het belang van updates. Vaak nemen klanten een website af, betalen daar een eenmalig afgesproken bedrag voor en that’s it. Het volgende contact tussen klant en webdeveloper vindt pas plaats zodra de klant een nieuwe feature aan zijn website wil hebben.

Het vervelende is echter, dat veel van de standaard CMS systemen: WordPress, Joomla, Drupal regelmatig up to date gehouden moet worden. Dit om gaten in de beveiliging te dichten of om te zorgen dat het systeem compatibel is met de laatste versie van PHP.

Echter, klanten zien hier het belang niet van. “De site werkt toch?” is een vaak gehoorde kreet. Tot het moment dat de hoster zijn server update en de website niet meer werkt, doordat het CMS zo oud is dat deze niet met de nieuwe PHP versie overweg kan. De klant wijst dan beschuldigend naar de hoster “Jij hebt die update gedaan, zorg jij dan maar weer dat mijn site werkt”. Maar dat is natuurlijk de omgekeerde wereld. Die hoster moest die update doen om zijn servers veilig te houden, om te zorgen dat de site van de klant op een veilige plek staat, dat is de verwachting die de klant heeft van de hoster. Het is de taak van de klant om de site up to date te houden, daarvoor kan hij vaak een onderhoudscontract afsluiten bij zijn webdeveloper.

Gelukkig hebben veel hosters voor de standaard systemen (als wordpress) ook update systemen als Installatron. Echter dient de klant dit wel regelmatig te controleren.

Vergelijk het met een auto, die moet ook regelmatig naar de garage voor een onderhoudsbeurt. Hierbij worden onderdelen vervangen door de laatste revisies (de updates). De auto rijdt dan misschien nog prima, maar toch wordt deze naar de garage gebracht. Zo werkt het ook met websites. Een regelmatige onderhoudsbeurt is nodig!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Een webshop starten is ook ondernemen!

webshopHet lijkt een trend tegenwoordig, veel mensen willen een webshop beginnen om “er bij” te doen. Dat klinkt als een leuke manier om wat extra geld te verdienen. In de praktijk zie ik helaas vaak anders.

Bij DigiState verzorgen wij de hosting voor veel webshops, met name Magento webshops. Magento is een van de bekendere webshop systemen, grote winkels als V&D en Zalando maken ook gebruik van Magento. Wij leveren Full Service voor deze shops, dat houdt in dat wij naast de hosting ook samenwerken met een Magento bouwer die de shops bouwt en onderhoud.

Als een klant bij ons komt omdat deze vanuit niets een webshop wil beginnen, probeer ik altijd te achterhalen hoe de klant van plan is dit aan te gaan pakken en hierbij ook wat advies te geven. Het werkt namelijk niet om de shop te bouwen en vervolgens te wachten tot de klanten komen. Het is belangrijk om goede marketing te verzorgen, denk hierbij aan sociale media als Twitter, Facebook etc. Maar ook door een stuk offline marketing.

Ik heb veel webshops voorbij zien komen die dachten het wiel uit te hebben gevonden, in de praktijk bleven de klanten weg en stopte de shop alweer na enkele maanden, zonde, ik heb de overtuiging dat een goede webshop zeker kan werken, als er maar genoeg tijd in wordt gestoken.

Enkele tips:

  • Zorg voor een professioneel uiterlijk
  • Zorg voor snelle hosting
  • Zorg voor kwalitatief goede productfoto’s
  • Zorg voor goede online betaalmogelijkheden

In mijn netwerk heb ik ook veel contacten met bedrijven die kunnen assisteren bij de marketing van de webshop.

Kortom, een webshop beginnen is meer dan wat producten op een website zetten, het vereist ondernemerschap!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Swedish Greys - a WordPress theme from Nordic Themepark.