Archive for Webhosting

Kleine startup – grote hoster?

Sign at the entrance of Startup city, Washington

Er zijn inmiddels pagina’s vol geschreven over de startup programma’s van verschillende grote cloud hosting providers. Er wordt veel geld geïnvesteerd in luxe feestjes en mooie marketing programma’s om partijen tot bloei te laten komen. Helaas zijn dit soort bedrijven maar zelden succesvol.

Ondanks het feit dat ik met DigiState een prominente bewuste rol voor mijzelf zie binnen ISP Connect kon ik mij toch wel vinden in het recente artikel in het Financieel Dagblad onder de titel “We nemen onszelf niet serieus”. Een analyse over fouten en leermomenten is altijd nuttig.

Startups staan volgens het artikel voor 3 uitdagingen:

  1. Naamsbekendheid
  2. Investeringsklimaat (er is kennelijk te weinig tijd om echt tot een roi te komen)
  3. Versnippering (er is in de wirwar aan fondsen kennelijk zelden een partij te vinden met een echt duidelijk gezicht en lange adem)

Zelf komen we vanuit DigiState ook met enige regelmaat startende applicatie developers, gaming ontwikkelaars en e-commerce partijen tegen. Met veel enthousiasme sta ik deze jongens en meiden te woord en ik probeer regelmatig echt op inhoud met ze te sparren vanuit onze kennis en kracht (techniek, programmatuur en een stukje gezond verstand). Dit soort gesprekken leiden helaas steeds vaker nergens toe. De meest voorkomende redenen:

  1. Bij Leasweb, Softlayer en/of Amazon krijg ik de eerste 12 maanden gratis hosting aangeboden (of een verhaal van soort gelijke strekking)
  2. U bent te duur
  3. Mijn investeerder heeft al een hosting partner

Continue reading »

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Litouwen; een land vol mogelijkheden.

De titel van deze bloglit klinkt wellicht veel mensen wat vreemd in de oren. Litouwen? Wat moet je daar? Mogelijkheden? En ik moet eerlijk zeggen dat ik een jaar geleden exact hetzelfde dacht.

Ik vertelde mijn pr adviseur dat ik altijd erg geïnteresseerd ben geweest in Buitenlandse markten. Als ondernemer denk ik graag “groot”. Hij zei toen: “Ik heb wat banden met Litouwen op privé gebied, zullen we daar eens gaan kijken?” En zo geschiedde we reisden af naar Litouwen.

Inmiddels 2 bezoeken verder en een volgende trip (begin mei) op de agenda ben ik vol lof over dat land.

Litouwen is een ex sovjet land dat nu bij Europa hoort. Dat maakt dat het makkelijk zakendoen is met Litouwen. Op IT gebied lopen zij een klein beetje achter op Nederland en kijken graag naar wat wij in het westen allemaal aan het doen zijn op IT gebied. Zij zijn met name jaloers op onze IT infrastructuur (iets waar wij ook erg trots op mogen zijn!) .

Waar ik momenteel exact mee bezig ben kan ik later meer over vertellen, wat ik wel alvast kan melden is dat wij inmiddels een erg goede partner hebben gevonden in Vilnius (De hoofdstad van Litouwen). Samen met deze partner kan mijn bedrijf klanten bedienen in Nederland die naar Oost Europa kijken (en daar hun infrastructuur naartoe willen uitbreiden) Maar ook kunnen wij oost Europese bedrijven helpen die infrastructuur nodig hebben in Nederland.

Ik kom dan ook graag in contact met bedrijven die al reeds aan het onderzoeken zijn om de Oost Europese/Russische markt te betreden om te zien wat we voor elkaar kunnen betekenen.

Het klinkt allemaal wellicht nog wat “vaag” maar later dit jaar hoop ik concreet wat leuke projecten te kunnen melden die wij gestart zijn!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Ipv6 Hosting, een must voor elke provider!

Get-IPv6-Training-for-IT-StaffBij DigiState is het normaal dat al onze diensten beschikbaar zijn  op IPv6. Het is inmiddels bekend dat IPv4 op is en het steeds lastiger wordt om IP adressen te krijgen. Wat ik veel hoor onder mijn concullega’s is: “Ach, voorlopig is het nog wel beschikbaar en mijn acces provider biedt het nog niet”. Wellicht is dat zo, maar wij merken toch wel dat er zichtbaar iets aan het gebeuren is op dat gebied.

Steeds meer beschikbaar
Enige tijd geleden hadden wij een korte storing op een van onze shared servers. Deze “luisterde” even niet meer goed naar IPv6 en toonde een onjuiste vangpagina. Wij kwamen er toen achter hoeveel IPv6 er in Nederland al is uitgerold, de telefoon stond roodgloeiend! En uit alle windstreken van het land (en daarbuiten)!

Op het moment dat er IPv6 beschikbaar is op een verbinding (ADSL, Kabel etc.) zal de pc  verbonden met deze verbinding een IPv6 connectie prefereren boven een IPv4 connectie. Wanneer een hosting provider zijn IPv6 niet goed op orde heeft zal dit drect resulteren in storing.

Support is belangrijk
Wij merken wel dat er nog veel support nodig is naar eindklanten op het gebied van IPv6. Het leeft nog niet bij iedere eindgebruiker en ook zij snappen het niet helemaal. Veel van onze klanten beheren zelf het DNS van het domein. (Wij doen dit natuurlijk graag voor ze, maar men heeft de mogelijkheid het zelf te doen). Het gebeurt dan weleens dat een klant zijn/haar domein wil laten verwijzen naar een server die ze thuis hebben staan. Wij zien dit vooral veel gebeuren naar bijvoorbeeld Synology NAS systemen of andere apparaten. Dat werkt natuurlijk prima, maar men vergeet dan vaak het AAAA record (IPv6 record) ook aan te passen. Vanaf een IPv4 verbinding is het apparaat dan prima bereikbaar, maar vanaf een IPv6 verbinding zal het domein nog keurig verwijzen naar ons hostingplatform.

Bij DigiState helpen wij onze klanten, maar ook niet-klanten graag met het uitleggen van de mogelijkheden van IPv6 en natuurlijk helpen wij graag met de configuratie hiervan. Ik roep ook andere hosters op om dit nog actiever op te pakken. Het is nu echt aan het gebeuren en geen “ver van ons bed show” meer!

Posted in Webhosting | Leave a comment

SSL; Steeds belangrijker.

ssl-certificates1Het wordt steeds belangrijker, een SSL certificaat voor je website. Vroeger was een SSL certificaat alleen belangrijk indien er transacties werden verricht en/of persoonsgegevens werden verzonden. Tegenwoordig krijgen steeds meer websites een SSL certificaat. Google zelf bijvoorbeeld is volledig achter SSL en indexeert tegenwoordig ook keurig websites  die zich achter SSL bevinden.

De browsers hebben inmiddels onderling afgesproken dat zij websites zonder SSL binnenkort als onveilig gaan aanmerken. Als je dan als website eigenaar geen SSL op je site hebt, zal je browser middels een icoontje of waarschuwing aan je bezoekers gaan aangeven dat je website niet veilig is. Reden temeer om ervoor te zorgen dat je website veilig is met SSL.

Naast dat de gegevens versleuteld worden verzonden tussen de computer van de bezoeker en de server zijn er nog meer zaken die betrouwbaarheid garanderen.

Er zijn 3 belangrijke typen SSL certificaten te onderscheiden.

Domeinvalidatie; Dit certificaat garandeert de bezoeker dat het domein waarop je website zich bevindt ook daadwerkelijk dezelfde houder heeft als het certificaat

Organisatievalidatie; Dit certificaat garandeert de bezoeker dat het domein waarop je website zich bevindt ook daadwerkelijk dezelfde houder(bedrijf) heeft als in het certificaat. Daarnaast garandeert dit certificaat dat de organisatie ook daadwerkelijk bestaat, bij de KVK is geregistreerd en ook telefonisch kan bevestigen dat het certificaat is aangevraagd.

Uitgebreide Validatie (Extended Validation (EV)); Achter dit certificaat zit een vrij uitgebreide valiatie en geeft bezoekers de hoogste mate van betrouwbaarheid van je website. Zo vindt er een KVK check, telefonische check, WHOIS check plaats. Ook is er een zeer uitgebreid contract dat door de contactpersoon (die ook telefonisch wordt gevalideerd) moet worden ondertekend. Bij een EV certificaat wordt de adresbalk groen. (zie https://www.digistate.nl)

De aanvraag van een domein- en organisatievalidatie certificaat duurt enkele minuten. Voor een Uitgebreide validatie kan dit 24 tot 48 uur duren.

Kortom: Wil je een betrouwbare website, nu en in de toekomst? Regel dan een SSL Certificaat!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Webbouwers hebben goede hosting nodig.

webbouwerVeel webbouwers zien hosting als een bijzaak. Zij vinden het belangrijk om de klant een goede webapplicatie/website op te leveren. Volkomen terecht, daarom kwam de klant in eerste instantie bij hen. Vervolgens hoor ik van veel webbouwers dat de klant zelf wel een webhostingpakketje heeft bij een buurjongen of bij een goedkoper low-service provider. Het resultaat is dat de webapplicatie niet goed functioneert op dit hostingsysteem en de webbouwer krijgt de schuld.

Daarom kiezen veel webbouwers voor een eigen hostingoplossing. Logischerwijs besteden ze dit uit, de expertise van een webdesigner ligt immers niet op serverbeheer. Echter, vaak zie ik dan toch dat deze webdesigner voor een standaard resellerpakket bij een grote hoster kiest. Ook hier kan niet altijd de maatwerk worden geleverd die nodig is voor sommige webapplicaties.

Ik vind dat goede hosting meegeleverd zou moeten worden met de webapplicatie. Hiervoor heeft de webbouwer een betrouwbare hostingpartner nodig. Een goede hostingpartner weet wat de webbouwer nodig heeft om de hosting te kunnen verkopen aan de klant.

Bij specifieke eisen van de klant kan de webbouwer dan (technisch) overleggen met de hoster wat er nodig is om de webapplicatie betrouwbaar en stabiel te kunnen hosten.

De hoster treedt hier dus op als “partner” van de webbouwer, samen de klant bedienen. De webbouwer heeft zo een partner waar hij op terug kan vallen en is verzekerd van een kwalitatief goed product. Uiteraard white label uit naam van de webbouwer. De eindklant heeft 1 aanspreekpunt voor zijn webapplicatie en kan erop aan dat dingen worden geregeld en zijn webapplicatie werkt, dat is professioneel en klantvriendelijk!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Onderhoudsbeurt voor je website!

sleutelEen van de grootste problemen waar zowel hosters als webdevelopers mee te kampen hebben: Je klant overtuigen van het belang van updates. Vaak nemen klanten een website af, betalen daar een eenmalig afgesproken bedrag voor en that’s it. Het volgende contact tussen klant en webdeveloper vindt pas plaats zodra de klant een nieuwe feature aan zijn website wil hebben.

Het vervelende is echter, dat veel van de standaard CMS systemen: WordPress, Joomla, Drupal regelmatig up to date gehouden moet worden. Dit om gaten in de beveiliging te dichten of om te zorgen dat het systeem compatibel is met de laatste versie van PHP.

Echter, klanten zien hier het belang niet van. “De site werkt toch?” is een vaak gehoorde kreet. Tot het moment dat de hoster zijn server update en de website niet meer werkt, doordat het CMS zo oud is dat deze niet met de nieuwe PHP versie overweg kan. De klant wijst dan beschuldigend naar de hoster “Jij hebt die update gedaan, zorg jij dan maar weer dat mijn site werkt”. Maar dat is natuurlijk de omgekeerde wereld. Die hoster moest die update doen om zijn servers veilig te houden, om te zorgen dat de site van de klant op een veilige plek staat, dat is de verwachting die de klant heeft van de hoster. Het is de taak van de klant om de site up to date te houden, daarvoor kan hij vaak een onderhoudscontract afsluiten bij zijn webdeveloper.

Gelukkig hebben veel hosters voor de standaard systemen (als wordpress) ook update systemen als Installatron. Echter dient de klant dit wel regelmatig te controleren.

Vergelijk het met een auto, die moet ook regelmatig naar de garage voor een onderhoudsbeurt. Hierbij worden onderdelen vervangen door de laatste revisies (de updates). De auto rijdt dan misschien nog prima, maar toch wordt deze naar de garage gebracht. Zo werkt het ook met websites. Een regelmatige onderhoudsbeurt is nodig!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Een webshop starten is ook ondernemen!

webshopHet lijkt een trend tegenwoordig, veel mensen willen een webshop beginnen om “er bij” te doen. Dat klinkt als een leuke manier om wat extra geld te verdienen. In de praktijk zie ik helaas vaak anders.

Bij DigiState verzorgen wij de hosting voor veel webshops, met name Magento webshops. Magento is een van de bekendere webshop systemen, grote winkels als V&D en Zalando maken ook gebruik van Magento. Wij leveren Full Service voor deze shops, dat houdt in dat wij naast de hosting ook samenwerken met een Magento bouwer die de shops bouwt en onderhoud.

Als een klant bij ons komt omdat deze vanuit niets een webshop wil beginnen, probeer ik altijd te achterhalen hoe de klant van plan is dit aan te gaan pakken en hierbij ook wat advies te geven. Het werkt namelijk niet om de shop te bouwen en vervolgens te wachten tot de klanten komen. Het is belangrijk om goede marketing te verzorgen, denk hierbij aan sociale media als Twitter, Facebook etc. Maar ook door een stuk offline marketing.

Ik heb veel webshops voorbij zien komen die dachten het wiel uit te hebben gevonden, in de praktijk bleven de klanten weg en stopte de shop alweer na enkele maanden, zonde, ik heb de overtuiging dat een goede webshop zeker kan werken, als er maar genoeg tijd in wordt gestoken.

Enkele tips:

  • Zorg voor een professioneel uiterlijk
  • Zorg voor snelle hosting
  • Zorg voor kwalitatief goede productfoto’s
  • Zorg voor goede online betaalmogelijkheden

In mijn netwerk heb ik ook veel contacten met bedrijven die kunnen assisteren bij de marketing van de webshop.

Kortom, een webshop beginnen is meer dan wat producten op een website zetten, het vereist ondernemerschap!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Stockholm: Pionen DC

pionenBahnhof (een van de grootste internetproviders in Zweden) heeft een vrij bijzonder datacenter in Stockholm, Het Pionen DC. In september ben ik naar Stockholm gegaan om een bezoek te brengen aan dit Datacenter. Het bijzondere aan dit datacenter is dat deze zich in een berg bevindt. Boven het datacenter bevindt zich 40 meter Solid Rock. In de oorlog werd deze ruimte gebruikt als Atoombunker.

Bij binnenkomst staan direct de dieselgeneratoren generator“tentoongesteld”. Hierna bevinden zich de serverzaal (met ca. 240 serverracks), een vergaderruimte die er erg futuristisch uit ziet en de werkplekken van de beheerders. Volgens de persoon die de rondleiding gaf is dit datacenter gebruikt als decor voor meerdere Zweedse films.

Het datacenter staat vol met tropische planten. Die kunnen makkelijk overleven aangezien de luchtvochtigheid erg hoog is in dit datacenter.

Op de foto’s ziet het er erg indrukwekkend uit. Het was ook erg leuk om dit dan ook eens in het echt te zien. Natuurlijk staan de stoomgeneratoren niet  de hele aan, in tegenstelling tot wat de foto’s doen vermoeden.

Bahnhof staat bekend als redelijk “veilige” internetprovider. Ze zijn erg voor de bescherming van privacy. Mede om die reden wordt een deel van Wikileaks hier gehost.

Daarnaast probeert Bahnhof erg “groen” te zijn. De warmte die hun datacenters produceren (zowel deze als die in het centrum van Stockholm) wordt gegeven aan de appartementen die zich boven en naast het datacenter bevinden.

Posted in Webhosting | Leave a comment

Droevig gesteld met het ICT onderwijs

ictopleidingAls ondernemer geef ik weleens een gastcollege op een MBO ICT afdeling. Elke keer valt me weer op hoe droevig het eigenlijk is gesteld met het ICT onderwijs in Nederland. De technologieën die de leerlingen op school krijgen voorgeschoteld wijken erg af van de praktijk. De hostingbranche is al helemaal een “vergeten”  branche in Nederland. Ik vind dat zaken als DNS, “hoe werkt e-mail?” en virtualisatietechnieken verplichte kost moeten zijn op een ICT opleiding. Ook is het bedroevend te noemen dat er prima onderwezen wordt in Windows Servers, maar Linux wordt maar matig gegeven op de scholen. Ik ben er voorstander van om Linux juist als basis te laten dienen voor het onderwijzen in servertechnieken.

De docenten die voor de klas staan zijn vaak praktijkmannen die 10 jaar geleden werkzaam waren in de branche en de technieken van toen proberen over te brengen op de huidige lichting studenten.

Kortom, hoog tijd dat hier wat gaat veranderen. Als wij als hostingbranche goed geschoold personeel willen, kunnen we dit niet alleen overlaten aan de huidige ROC’s. We zullen zelf in moeten grijpen. Mede daarom zitten de brancheverenigingen(ISPConnect en DHPA) met diverse partners om tafel om te kijken hoe wij hier op in kunnen springen. Hoe kunnen wij zorgen dat de ICT opleidingen op het gebied van hosting naar een wat hoger niveau getild kunnen worden?

Ik roep hierbij in ieder geval de ROC’s op om eens wat meer praktijkmensen naar binnen te halen voor bijvoorbeeld gastcollege’s Zo wordt bij studenten in ieder geval de interesse gewekt van de hostingbranche en zijn zij wat meer op de hoogte van de huidige technieken en systemen. Premier Rutte heeft deze oproep
overigens ook al eens aan de branche gedaan.

Posted in ISPConnect, Webhosting | Leave a comment

Waarom “zolderkamerhosters” de markt verpesten.

serverHet is een onderwerp waar veel over wordt geschreven. Branchekenner en jurist Arnout Veenman heeft er al het een en ander over geschreven op ispam.nl en zijn persoonlijke weblog. Hij noemt het daar de “slaapkamerhoster”. Slaapkamerhoster of Zolderkamerhoster, het komt allemaal op hetzelfde neer. De tiener die “even” een hostingbedrijf denkt te beginnen met weinig professionaliteit. Je ziet deze bedrijfjes veelal uit de grond schieten op momenten dat de schoolvakanties beginnen.

Mensen die mij een beetje kennen weten dat ik als geen ander ondernemerschap bevorder, als ik startende ondernemers ergens kan ondersteunen zal ik dat zeker niet laten. Echter, wij hebben hier met een heel ander type “ondernemer” te maken. De zolderkamerhosters zijn vaak scholieren die geen zin hebben om in de supermarkt hun geld te verdienen. Daarom nemen ze ergens bij een budgethoster een resellerpakketje of een goedkoper VPS af en beginnen daarop te hosten. Het liefst voor een zo laag mogelijke prijs om volume te kunnen halen en zo veel geld te verdienen. Het lijkt allemaal leuk als alles goed gaat.

Ik denk dat deze hosters de markt verpesten. Klanten die namelijk hier hun website hosten komen er vanzelf achter dat er van service weinig sprake is.Er moet gebeld worden naar een mobiel nummer dat door de tiener hopelijk wordt opgenomen (wanneer hij even naar het toilet kan op school). Backups hoef je ook niet te verwachten. Arnout schreef hier een erg komische maar droevige blog over. Dit verpest de goede naam van de branche. Onwetende klanten hebben veelal geen idee of ze met een zolderkamerhoster of gedegen partij van doen hebben.

De oplossing hiervoor is mijn inziens niet eens zo heel moeilijk. Het is in Nederland erg makkelijk om een bedrijf te beginnen. Van mij mag hier een iets hogere drempel worden opgeworpen. Daarbij denk ik aan het Belgische Model waar eerst een cursus gevolgd dient te worden om bijvoorbeeld enige kennis te krijgen van het voeren van een administratie. Vroeger hadden wij hiervoor een Middenstandsdiploma. Natuurlijk kan zoiets omzeilt worden wanneer er een gedegen c.q. gerichte opleiding is gevolgd. Je zou zoiets zelfs kunnen financieren vanuit de Kamer van Koophandel. Ik heb er geen moeite mee dan een (hogere) jaarcontributie aan de Kamer van Koophandel te betalen.

Ik hoop dat klanten eerst een beetje vooronderzoek doen bij ISPConnect of ISPGids alvorens ze klant worden bij een hoster.

Posted in Webhosting | Leave a comment

Swedish Greys - a WordPress theme from Nordic Themepark.