10 jaar DigiState!

“Zal ik uw onderneming per 1 januari inschrijven?” was de vraag van de KVK medewerker op 2 januari 2007. “Nee hoor, ik vind 2 januari wel een leuke datum” was mijn reactie. En daar liep ik dan met mijn uittreksel de Kamer van koophandel in Utrecht uit. Ineens was ik “ondernemer”. Nou ja, ondernemer word je niet ineens dat ben je van je zelf al, alleen was het dan nu  “officieel” en mocht ik gaan handelen. Met mijn 22 jaar was ik nog niet eens een jonge ondernemer. Er zijn veel succesvolle ondernemers die nog veel jonger zijn gestart, zelfs voor hun 18e, zelfs voor hun 16e!

Maar op 2 januari 2007 was DigiState dan geboren als eenmanszaak. Nu, 10 jaar later heb ik naast DigiState nog een holding BV en een UAB (vergelijkbaar met een BV) in Litouwen. Er is dus wel wat gebeurd in die 10 jaar. De eerste jaren was DigiState nog een soort “hobbyproject” wat ik naast mijn studie ben gestart. Eerst vanuit huis, later vanuit een achterkamertje boven een metaalbewerkingsbedrijf nu in een serieus kantoorpand en is DigiState  een succesvolle IT onderneming met personeel.

DigiState is de crisisjaren goed doorgekomen. Het klinkt misschien cliché, maar dat komt toch doordat ik altijd “klein” wilde blijven. Als kleine onderneming zijn we altijd flexibel geweest. We konden snel schakelen en snel ons aanbod aanpassen naar hetgeen waarvoor er vraag was. Dit heeft er toe geleid dat wij ook de crisisjaren goed door zijn gekomen. Veel (middel)grote organisaties hadden en hebben moeite het hoofd boven water te houden doordat het schakelen in deze tijden, waarin veel verandert, moeilijker gaat en langer duurt.

Ook in de hostingbranche waarin DigiState opereert is consolidatie zichtbaar. De grote en middelgrote ondernemingen fuseren  waar de kleine ondernemingen flexibel zijn en snel kunnen schakelen dus daardoor makkelijker kunnen overleven.

Als ondernemer ben ik altijd op zoek naar uitdagingen, mede daarom ben ik nu in Litouwen bezig met het LoRa project waarover ik eerder schreef.  Ook heb ik me altijd graag ingezet voor onderwijs. Zo geef ik regelmatig gastcolleges op MBO’s en Hoge scholen. Ook ben ik sinds 2012 actief in het bestuur van branchevereniging ISPConnect. Dit omdat ik me graag inzet voor de kleine/middelgrote hoster in de webhostingbranche. Iets dat ik met veel plezier nog 1 of 2 jaar wil blijven doen. Dergelijke nevenactiviteiten houden je als ondernemer scherp en energiek.

Concluderend kan ik de afgelopen 10 jaar bestempelen als zeer toffe jaren waarin ik veel heb meegemaakt met DigiState maar ook heel veel heb geleerd! 10 Jaren die ik niet had willen missen. Maar ik ben niet iemand die lang stilstaat bij het verleden, ik kijk liever vooruit!

Voor DigiState zijn de plannen om de komende 10 jaar weer verder door te groeien, het dienstenportfolio te verruimen en onze klanten nog beter bedienen. Ik ben nog steeds van mening dat dat alleen maar kan door niet TE groot te willen worden.

Als ondernemer ga ik me nog meer focussen op buitenlandse projecten in de IOT business, een dienst die  goed aansluit bij het portfolio van DigiState maar ook mijn persoonlijke interesse altijd heeft gehad.

Wat onze klanten merken van dit 10 jaar bestaan? Een mooie kortingsactie op onze hostingdiensten in januari en in de komende 10 jaar nog betere dienstverlening!

Met het personeel gaan we binnenkort een hapje eten om het tienjarig bestaan te vieren, zij zijn ten slotte de basis geweest voor dit toffe succes. Zonder hen was DigiState wellicht nog steeds een hobby projectje. En na dat etentje? Gewoon weer door! Op naar nog 10 jaar DigiState, op naar nog 10 jaar ondernemerschap!

Posted in Algemeen | 2 Comments

De ophef rond Let’s Encrypt

leEr is veel te doen rond let’s Encrypt. Let’s Encrypt biedt gratis SSL certificaten aan en heeft de aanvraag hieromheen erg simpel gemaakt. Uit webhosterland komt er veel kritiek op Let’s Encrypt. Het zou onveilig zijn, het zou websites blootstellen aan allerlei kwaadwillende zaken. Echter is dit onzin. In basis zorgt SSL voor een versleutelde verbinding en dat is prima voor een simpele website of Weblog.

Wel vind ik dat organisaties meer hebben aan een SSL certificaat met een wat geavanceerdere validatieprocedure.

Wij als DigiState vinden dat onze klanten keuzevrijheid moeten hebben. Ook op het gebied van SSL certificaten. Ik ben voorstander van een veilig web, elke website zou voorzien moeten zijn van een SSL certificaat. Ik denk dat we dit prima kunnen bereiken met initiatieven als Let’s Encrypt.

Wij hebben er bij DigiState daarom ook voor gekozen om de aanvraagprocedure van let’s Encrypt zo simpel mogelijk te maken. Zo kun je in ons controlpanel met slechts enkele muisklikken een Let’s Encrypt certificaat aanvragen dat dan automatisch voor je wordt geïnstalleerd.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

De 06 nummers raken op.. Gebruik LoRa!

06Gisteren was er een interessant item op het nieuws in Nederland. De 06 nummers raken op. Het artikel kopte “Slimme apparaten bedreigen schaarse 06-nummers”. In het item werd vermeld dat er 60 miljoen 06 nummers beschikbaar zijn en dat 91% nu in gebruik is.

De “Slimme apparaten” die men in het item als voorbeeld noemen zijn: Snoepautomaten, Containers en andere apparaten die data doorgeven. Deze apparaten bellen bijvoorbeeld eens per dag uit en geven hun voorraad door. Of containers geven eens per dag aan hoe vol deze zitten en hoeveel ruimte er nog beschikbaar zijn.

De ACM heeft inmiddels een oplossing voor het probleem, deze apparaten moeten een 097 nummer krijgen. Deze nummer reeks is er speciaal voor dergelijke doeleinden.

Waar zijn we nu mee bezig? Er is een veel mooiere oplossing voor dit probleem! LoraWan. Dit is een (bijna) landelijk dekkend netwerk waar allerlei apparaten mee kunnen verbinden. Zeg maar: De toekomst van Internet of Things.

Het apparaat krijgt een LoRa chip aan boord en geeft zijn data eens per uur/dag/week/maand door aan het LoRa netwerk waarna het op dezelfde manier in de backend software van de eigenaar van het apparaat terecht komt.

Waar zitten dan de voordelen t.o.v. de GSM chip?

  • Het probleem met de 06 nummers speelt niet
  • Het apparaat heeft geen stroom nodig aangezien een LoRa sensor jaren op een accu kan doen (afhankelijk van de zend frequentie)
  • Het is vele malen goedkoper aangezien er geen (relatief duur) GSM abonnement nodig is.

LoRa is dan ook de perfecte oplossing voor apparaten die in het artikel worden genoemd. Een vuilnisbak die aangeeft of hij vol of leeg is, een snoepautomaat die aangeeft of de Snickers op zijn. Dit kan allemaal prima over LoRa worden doorgeven!

En voor de kleine gebouwen waar LoRa geen binnen bereik heeft? Daar ligt vast wel een WiFi verbinding.

Momenteel ben ik in Litouwen bezig met het aanleggen van een dergelijk netwerk, men wil daar graag deze problematiek voor zijn (in Nederland zijn we iets verder met de “slimme” oplossingen.

Kortom: Ik snap niet zo goed waar men zich druk om maakt, sluit al deze apparaten aan op LoRa en er komen ineens miljoenen 06 nummers vrij!

Posted in Algemeen, LoRa | Leave a comment

Mijn werkzaamheden in Vilnius.

retina-eco (1)Ik heb al eens eerder een post geschreven over Litouwen, m.n. Vilnius. Ik bleef daarin nogal wat “vaag” over hetgeen ik daar doe. Het is nu een mooi moment om wat meer openheid van zaken te geven.

Inmiddels heb ik het land 5 keer bezocht en ben daar samen met een lokale business partner begonnen aan het opzetten van een LoRa netwerk in de hoofdstad. LoRa staat voor Long Range, Low Power. In basis is het een netwerk (voor Internet of Things doeleinden) dat het mogelijk maakt om kleine data pakketten te verzenden. Dit wordt gebruikt voor het verzenden van data van sensoren. Een simpel voorbeeld is bijvoorbeeld het meten van luchtkwaliteit. Een dergelijke sensor kan op elke willekeurige plek in de stad worden geplaatst en de data naar het LoRa netwerk versturen.

Doordat de sensoren “Low power” zijn, kan een sensor enkele jaren op een accu overleven. Voor wie geinteresseerd is in LoRa, kijk eens op de site van de LoRa Alliance. In een latere post zal ik wat uitgebreider in gaan op de technische aspecten en mogelijkheden van LoRa.

Het idee van LoRa is niet nieuw. In Nederland heeft KPN inmiddels gezorgd dat er een 100% dekking is. Ik werk veel samen met Intermax, dit bedrijf heeft in Rotterdam een LoRa netwerk opgezet. Ik heb veel kennis en kunde mogen gebruiken en heb zo Rotterdam kunnen gebruiken als blauwdruk voor Vilnius.

Waar LoRa in Nederland dus inmiddels een begrip is, is dit in Litouwen nog iets nieuws.

Afgelopen week was er in Vilnius de officiële lancering van het LoRa netwerk. De presentatie die ik daarvoor gaf is hier terug te zien:

Vanaf nu gaan wij het LoRa netwerk expanderen. In Q2/Q3 2017 zal de stad Vilnius een 100% dekking van ons netwerk hebben. Veel publieke dienstverleners in Vilnius zullen baat hebben bij dit netwerk. Waar veel bedrijven nu de weg in waren geslagen van 3G/4G sensoren, kan dit met LoRa veel goedkoper door de lagere maandkosten en het veel lagere energieverbruik (waardoor een enkele batterij voldoende is voor enkele jaren).

Wie er is geïnteresseerd in LoRa of in Litouwen, neem gerust eens contact met me op! Ook in Nederland heb ik inmiddels het juiste netwerk aangaande LoRa. Ik blijf mijn bevindingen uiteraard hier posten.

Ons initiatief in Vilnius: http://www.smartcityvilnius.com

Posted in LoRa | Leave a comment

Kleine startup – grote hoster?

Sign at the entrance of Startup city, Washington

Er zijn inmiddels pagina’s vol geschreven over de startup programma’s van verschillende grote cloud hosting providers. Er wordt veel geld geïnvesteerd in luxe feestjes en mooie marketing programma’s om partijen tot bloei te laten komen. Helaas zijn dit soort bedrijven maar zelden succesvol.

Ondanks het feit dat ik met DigiState een prominente bewuste rol voor mijzelf zie binnen ISP Connect kon ik mij toch wel vinden in het recente artikel in het Financieel Dagblad onder de titel “We nemen onszelf niet serieus”. Een analyse over fouten en leermomenten is altijd nuttig.

Startups staan volgens het artikel voor 3 uitdagingen:

  1. Naamsbekendheid
  2. Investeringsklimaat (er is kennelijk te weinig tijd om echt tot een roi te komen)
  3. Versnippering (er is in de wirwar aan fondsen kennelijk zelden een partij te vinden met een echt duidelijk gezicht en lange adem)

Zelf komen we vanuit DigiState ook met enige regelmaat startende applicatie developers, gaming ontwikkelaars en e-commerce partijen tegen. Met veel enthousiasme sta ik deze jongens en meiden te woord en ik probeer regelmatig echt op inhoud met ze te sparren vanuit onze kennis en kracht (techniek, programmatuur en een stukje gezond verstand). Dit soort gesprekken leiden helaas steeds vaker nergens toe. De meest voorkomende redenen:

  1. Bij Leasweb, Softlayer en/of Amazon krijg ik de eerste 12 maanden gratis hosting aangeboden (of een verhaal van soort gelijke strekking)
  2. U bent te duur
  3. Mijn investeerder heeft al een hosting partner

Continue reading »

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Litouwen; een land vol mogelijkheden.

De titel van deze bloglit klinkt wellicht veel mensen wat vreemd in de oren. Litouwen? Wat moet je daar? Mogelijkheden? En ik moet eerlijk zeggen dat ik een jaar geleden exact hetzelfde dacht.

Ik vertelde mijn pr adviseur dat ik altijd erg geïnteresseerd ben geweest in Buitenlandse markten. Als ondernemer denk ik graag “groot”. Hij zei toen: “Ik heb wat banden met Litouwen op privé gebied, zullen we daar eens gaan kijken?” En zo geschiedde we reisden af naar Litouwen.

Inmiddels 2 bezoeken verder en een volgende trip (begin mei) op de agenda ben ik vol lof over dat land.

Litouwen is een ex sovjet land dat nu bij Europa hoort. Dat maakt dat het makkelijk zakendoen is met Litouwen. Op IT gebied lopen zij een klein beetje achter op Nederland en kijken graag naar wat wij in het westen allemaal aan het doen zijn op IT gebied. Zij zijn met name jaloers op onze IT infrastructuur (iets waar wij ook erg trots op mogen zijn!) .

Waar ik momenteel exact mee bezig ben kan ik later meer over vertellen, wat ik wel alvast kan melden is dat wij inmiddels een erg goede partner hebben gevonden in Vilnius (De hoofdstad van Litouwen). Samen met deze partner kan mijn bedrijf klanten bedienen in Nederland die naar Oost Europa kijken (en daar hun infrastructuur naartoe willen uitbreiden) Maar ook kunnen wij oost Europese bedrijven helpen die infrastructuur nodig hebben in Nederland.

Ik kom dan ook graag in contact met bedrijven die al reeds aan het onderzoeken zijn om de Oost Europese/Russische markt te betreden om te zien wat we voor elkaar kunnen betekenen.

Het klinkt allemaal wellicht nog wat “vaag” maar later dit jaar hoop ik concreet wat leuke projecten te kunnen melden die wij gestart zijn!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Interview op ISPAM

header-logo1Op 4 februari verscheen er een Interview met mij over Managed Hosting bij DigiState op ISPAM:

Juist door het leveren van maatwerk is managed hosting een rekbaar begrip. In de rubriek Managed Hosting bekijken we hoe verschillende hosters daaraan invulling geven. In deze eerste aflevering hebben we een gesprek met Marin Heideman. Hij heeft in 2007 DigiState opgericht en is 100% eigenaar. Behalve managed hosting biedt DigiState ook shared hosting en levert ze advies op het gebied van hosting en kantoorautomatisering.

Partner met webbouwers
DigiState richt zich op webontwikkelaars. Daarbij wil DigiState niet alleen maar beschouwd worden als de leverancier van hosting. Heideman vertelt dat DigiState een partnerschap met de webbouwer wil vormen om samen bij de eindklant alle zorg rondom hosting weg te nemen:

Lees het hele artikel op ISPAM

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Beoordelingen zijn erg belangrijk!

evalJe kent het wel, je koopt een product op een willekeurige grote webshop en altijd krijg je achteraf een e-mail met de vraag of je de webshop en het product wil beoordelen. Vaak verdwijnen deze mails direct in de prullenbak.

Behalve als men ontevreden was, dan worden vaak wel de evaluaties ingevuld. In de hoop dat het bedrijf achter de webshop dit als schokkend ervaart en er op zal reageren.

Toch is feedback voor een bedrijf heel erg belangrijk. Zowel positief als negatief. De positieve feedback, enerzijds omdat je dan als bedrijf weet dat je het goed doet en anderzijds omdat het goede reclame is. Denk maar na: Je wilt een product kopen bij een webshop. Je bent dan toch eerder geneigd om de koop te doen als er nog 50 andere mensen staan die recent hebben geschreven hoe tof ze het product vinden en hoe goed ze de service van de webshop vinden?

De negatieve feedback is ook erg belangrijk. Met deze feedback stel je het bedrijf in staat het de volgende keer beter te doen.

Als een bedrijf jou een goede service verleend, laat dit dan ook gerust merken! Vaak duurt het invullen van zo’n evaluatie maar heel even en je helpt het bedrijf er enorm mee!

Bij DigiState maken we gebruik van het beoordeling systeem van ISPGids. Wanneer wij een helpdeskticket van een klant beantwoorden, staat er standaard een link naar ISPGids onder waar wij de klant vragen een beoordeling over ons achter te laten. helaas gebeurt het maar zelden dat dit ook daadwerkelijk wordt gedaan.

Als je als bedrijf een evaluatie wilt samenstellen, let er dan goed op dat je je scores logisch inricht. Bij de vraag “Hoe goed vindt u product X” zal bij de keuzes “Slecht, goed, heel goed.” men vaak kiezen voor de middelste optie “goed”. Wij Nederlanders zijn namelijk altijd gemiddeld. Wij vinden alles een “7” of “wel oke”. Beter zou zijn: Slecht, Matig, Voldoende, Goed, Zeer goed. Dan dienen klanten toch al iets meer na te denken. Vonden ze het voldoende (wat meer richting slecht neigt) of was het echt goed? Zorg voor een evaluatie waar je als bedrijf echt iets uit kunt halen.

Wanneer je de volgende keer ergens een product of dienst afneemt, help de leverancier dan door een beoordeling achter te laten! Of deze nu goed of slecht is, het bedrijf kan er wat mee!

Tip: Lees het boek “Het inspiratieboek voor klanthousiasme van Feike Kats”!

Posted in Algemeen | Leave a comment

Ipv6 Hosting, een must voor elke provider!

Get-IPv6-Training-for-IT-StaffBij DigiState is het normaal dat al onze diensten beschikbaar zijn  op IPv6. Het is inmiddels bekend dat IPv4 op is en het steeds lastiger wordt om IP adressen te krijgen. Wat ik veel hoor onder mijn concullega’s is: “Ach, voorlopig is het nog wel beschikbaar en mijn acces provider biedt het nog niet”. Wellicht is dat zo, maar wij merken toch wel dat er zichtbaar iets aan het gebeuren is op dat gebied.

Steeds meer beschikbaar
Enige tijd geleden hadden wij een korte storing op een van onze shared servers. Deze “luisterde” even niet meer goed naar IPv6 en toonde een onjuiste vangpagina. Wij kwamen er toen achter hoeveel IPv6 er in Nederland al is uitgerold, de telefoon stond roodgloeiend! En uit alle windstreken van het land (en daarbuiten)!

Op het moment dat er IPv6 beschikbaar is op een verbinding (ADSL, Kabel etc.) zal de pc  verbonden met deze verbinding een IPv6 connectie prefereren boven een IPv4 connectie. Wanneer een hosting provider zijn IPv6 niet goed op orde heeft zal dit drect resulteren in storing.

Support is belangrijk
Wij merken wel dat er nog veel support nodig is naar eindklanten op het gebied van IPv6. Het leeft nog niet bij iedere eindgebruiker en ook zij snappen het niet helemaal. Veel van onze klanten beheren zelf het DNS van het domein. (Wij doen dit natuurlijk graag voor ze, maar men heeft de mogelijkheid het zelf te doen). Het gebeurt dan weleens dat een klant zijn/haar domein wil laten verwijzen naar een server die ze thuis hebben staan. Wij zien dit vooral veel gebeuren naar bijvoorbeeld Synology NAS systemen of andere apparaten. Dat werkt natuurlijk prima, maar men vergeet dan vaak het AAAA record (IPv6 record) ook aan te passen. Vanaf een IPv4 verbinding is het apparaat dan prima bereikbaar, maar vanaf een IPv6 verbinding zal het domein nog keurig verwijzen naar ons hostingplatform.

Bij DigiState helpen wij onze klanten, maar ook niet-klanten graag met het uitleggen van de mogelijkheden van IPv6 en natuurlijk helpen wij graag met de configuratie hiervan. Ik roep ook andere hosters op om dit nog actiever op te pakken. Het is nu echt aan het gebeuren en geen “ver van ons bed show” meer!

Posted in Webhosting | Leave a comment

SSL; Steeds belangrijker.

ssl-certificates1Het wordt steeds belangrijker, een SSL certificaat voor je website. Vroeger was een SSL certificaat alleen belangrijk indien er transacties werden verricht en/of persoonsgegevens werden verzonden. Tegenwoordig krijgen steeds meer websites een SSL certificaat. Google zelf bijvoorbeeld is volledig achter SSL en indexeert tegenwoordig ook keurig websites  die zich achter SSL bevinden.

De browsers hebben inmiddels onderling afgesproken dat zij websites zonder SSL binnenkort als onveilig gaan aanmerken. Als je dan als website eigenaar geen SSL op je site hebt, zal je browser middels een icoontje of waarschuwing aan je bezoekers gaan aangeven dat je website niet veilig is. Reden temeer om ervoor te zorgen dat je website veilig is met SSL.

Naast dat de gegevens versleuteld worden verzonden tussen de computer van de bezoeker en de server zijn er nog meer zaken die betrouwbaarheid garanderen.

Er zijn 3 belangrijke typen SSL certificaten te onderscheiden.

Domeinvalidatie; Dit certificaat garandeert de bezoeker dat het domein waarop je website zich bevindt ook daadwerkelijk dezelfde houder heeft als het certificaat

Organisatievalidatie; Dit certificaat garandeert de bezoeker dat het domein waarop je website zich bevindt ook daadwerkelijk dezelfde houder(bedrijf) heeft als in het certificaat. Daarnaast garandeert dit certificaat dat de organisatie ook daadwerkelijk bestaat, bij de KVK is geregistreerd en ook telefonisch kan bevestigen dat het certificaat is aangevraagd.

Uitgebreide Validatie (Extended Validation (EV)); Achter dit certificaat zit een vrij uitgebreide valiatie en geeft bezoekers de hoogste mate van betrouwbaarheid van je website. Zo vindt er een KVK check, telefonische check, WHOIS check plaats. Ook is er een zeer uitgebreid contract dat door de contactpersoon (die ook telefonisch wordt gevalideerd) moet worden ondertekend. Bij een EV certificaat wordt de adresbalk groen. (zie https://www.digistate.nl)

De aanvraag van een domein- en organisatievalidatie certificaat duurt enkele minuten. Voor een Uitgebreide validatie kan dit 24 tot 48 uur duren.

Kortom: Wil je een betrouwbare website, nu en in de toekomst? Regel dan een SSL Certificaat!

Posted in Algemeen, Webhosting | Leave a comment

Swedish Greys - a WordPress theme from Nordic Themepark.