Marin Heideman's BLOG

Over webhosting, ondernemen en alles wat me dwars zit.

Een jaar erbij…

35 jaren oud/jong mocht ik vandaag worden. Voelt het anders? Nee natuurlijk niet. De 40 is nog even weg…. Wel een mooi moment om eens terug te kijken. Want er is veel gebeurd de afgelopen jaren. Mijn bedrijf DigiState loopt heel erg goed. Ik ben nu druk bezig met de uitbreiding ervan naar Litouwen. Na een LoRa avontuur dat ik heb stopgezet, was de weg vrij om daadwerkelijk uit te gaan breiden met DigiState. En dat gaat heel erg goed! Volgende maand hebben we in Vilnius onze launch party waar wij “DigiState Lietuva” gaan voorstellen aan de Litouwse markt. Ik ben heel erg trots dat ik dit kan en mag doen en zit nu vol in de voorbereiding hiervan. Later kom ik hier nog wat uitgebreider op terug.

In 12,5 jaar DigiState heb ik veel geleerd. Het leren zal nooit klaar zijn dus ook de komende 12,5 jaar zullen vast weer mooi en leerzaam worden! Waar ik over 12,5 jaar sta? Geen idee. Natuurlijk heb ik wel een visie die ik momenteel aan het uitwerken ben. Daar horen in ieder geval nog meer buitenland ambities bij!

Natuurlijk gaan we ook in Nederland door met de mooie groei en uitbreiding.

Ik voel mij vandaag niet anders dan gisteren en waarschijnlijk ook niet anders dan morgen. We bouwen lekker door en ik ga met veel energie een nieuw levensjaar in!

Weer een sleutel aan mijn bos

Soms mag je voor je werk ook even in de spotlights staan. Nou ja, in dit geval de TL (LED) verlichting van een datacenter. Voor een klant van DigiState zijn wij de infrastructuur aan het herstructureren. Hiervoor hadden wij een extra datacenter nodig. Om diverse redenen is gekozen voor Dataplace te Groenekan.

Omdat wij voor deze klant de IT leverancier zijn, regelen wij ook de volledige infrastructuur. En, in dit geval, dus ook de oplevering van het rack. Hier hebben we even een “officieel” momentje van gemaakt waarbij ik de “sleutel” van het rack in ontvangst neem.

Naast mij staat Paul Faas, de marketing manager van Dataplace. Wij zullen nu van start gaan met het vullen van het rack en het opbouwen van de verbindingen. Na verwachting zal onze klant begin oktober volledig operationeel zijn in dit datacenter.

Dit geeft onze klant nog meer flexibiliteit, veiligheid en een betere geografische spreiding. Wij zullen uiteraard het volledige netwerk voor deze klant blijven beheren en monitoren. Samen met Dataplace heb ik hier het volste vertrouwen in.

Een mooi DigiState project waar ik weer trots op ben!

Er is een officieel persbericht uit gegaan. Dat is hier te vinden.

Bedrijfsuitbreiding werkt therapeutisch

Wel een bijzondere titel he? Dat zijn mensen ook niet zo van mij gewend. Maar toch is het zo! Na een wat mindere periode in mijn leven is het even fijn en leuk om de focus en aandacht te verleggen naar iets totaal nieuws! Nu heb ik in Litouwen al wel de nodige ervaring maar het uitbouwen van mijn bedrijf (toch een beetje mijn kindje) daar naartoe, is daar wel een serieuze nieuwe en leuke stap in.

Het uitbreiden naar het buitenland is iets dat je niet “zomaar” even doet. Het lijkt zo simpel. Maar er moeten best veel keuzes worden gemaakt. Gaan we daar een entiteit starten of niet? Hoe doen we het met personeel? Hoe doen we het met de telefonie? Kantoor? Adres? Allemaal vragen waar een antwoord op moet komen. Best veel maar ook leuk!

Het scheelt overigens heel veel dat ik al wat jaren in Litouwen kom. Mijn weg er weet en weet welke mensen ik waarvoor nodig heb. Ik weet ook hoe de bedrijfscultuur in elkaar steekt en hoe die verschilt van de Nederlandse cultuur in bedrijven.

Mensen die mij een beetje kennen weten het ook wel. Ik ben iemand die het nodig heeft om uitdagingen aan te gaan. Dingen te ondernemen die losstaan van de dagelijkse routine. Dit is daar zeker een onderdeel van!

Op dit moment zitten wij vol in de voorbereidingen van de launch party. Een evenement dat wij in Litouwen gaan organiseren om onszelf op de kaart te zetten. Het zal een borrel worden waarbij er voor de gasten (voornamelijk software- en web ontwikkelaars) ook echt iets te leren valt. Tevens zullen wij natuurlijk van de gelegenheid gebruik maken om onszelf te introduceren en vertellen wie wij zijn en wat wij komen doen in het mooie land Litouwen.

Daarnaast gaat de business in Nederland natuurlijk ook gewoon door! Nog even en de zomerperiode is weer voorbij. We zijn in Nederland ook druk bezig met uitbreidingen en nieuwe dingen waar ik binnenkort meer over bekend mag maken.

Ik krijg er heel veel nieuwe energie van! En dat voelt heel goed en fijn! Het is echt tof om te bouwen aan waar je hart ligt. Voor mij is dat (o.a.) mijn bedrijf!

DigiState Lietuva

Afgelopen week mocht het doek eraf! Met DigiState gaan we uitbreiden naar Litouwen! Ik ben al wat jaren actief in dat land zoals ik hier al een paar keer heb geschreven. Ik heb mijn volle focus in eerste instantie gelegd op het LoRa project. Uiteindelijk is mijn zakenpartner in Litouwen hier, na goed overleg, alleen mee verder gegaan.

Ik had in Litouwen natuurlijk een goed netwerk opgebouwd. Een netwerk van mensen waarmee ik samenwerkte: klantenn, prospects etc. Samen met Cloudsuppliers hebben wij vervolgens een onderzoek gedaan naar de webhostingmarkt. En mijn vermoeden werd bevestigd: Er is in Litouwen nog ruimte voor E-Commerce hosting.

In Nederland bieden wij reeds hoogwaardige diensten aan op het gebied van (E-Commerce) hosting. Deze dienstverlening kunnen wij 1 op 1 doorzetten naar Litouwen. Ik heb dan ook besloten deze stap te zetten. Na wat afwegingen en nog wat bezoeken aan Vilnius heb ik de stap definitief gezet. We gaan naar Litouwen!

Inmiddels zijn de voorbereidingen al in volle gang. De website is volledig in het Litouws vertaald en DigiState heeft in Vilnius, de hoofdstad van Litouwen, haar eerste kantoor geopend. Van hieruit worden de marketing en PR activiteiten gecoördineerd. De datacenter services worden eveneens aangeboden vanuit Litouwen. Hiertoe werken wij samen met lokale partijen. Voor het aanbieden van de hosting diensten is DigiState daarnaast partnerships met Litouwse datacenters aangegaan. Het beheer van deze servers is overigens wel belegd bij het team in Nederland.

Ik ben uiteraard heel erg trots! Zeker ook leuk om te zien hoe de betere nieuwssites zoals bijvoorbeeld hostingjournalist ons persbericht publiceren.

Een nieuw avontuur begint!

De (ongewenste) kracht van Social media.

Via LinkedIN postte ik laatst een bericht waarin ik aangaf dat sommige periodes in je leven afgesloten moeten worden en dat ik binnenkort met wat mooie nieuwe zakelijke aankondigingen kom. Nou die post maakte wat los. Ik kreeg vanuit veel hoeken de vraag wat er nu aan de hand was. Er werd zelfs gedacht dat ik mijn bedrijf verkocht zou hebben!

Van die post heb ik een klein beetje spijt. In ieder geval van het eerste deel. Die periode waar ik op doelde is namelijk iets persoonlijks. Iets dat ik graag voor mijzelf hou. Op dat moment voelde social media even als een uitlaatklep. Als ik met een klant om tafel zat kwam de vraag “Ik las je post, is er wat aan de hand? Ga je stoppen met je bedrijf?” Het effect van social media is soms ongewenst groot. Ik heb er van geleerd om even goed na te denken wat ik online zet. Het is natuurlijk mijn eigen fout geweest. Doordat ik het postte en cryptisch bleef, kwamen de vragen.

Inmiddels kan ik melden dat die periode is afgesloten en ik weer vol nieuwe energie zit!

Van het tweede deel van die post (Over die zakelijke aankondiging) heb ik geen spijt. Nee, ik ga niet stoppen met mijn bedrijf. Integendeel, ik ga mijn bedrijf op een hele mooie wijze uitbouwen!

Hoe ik dat ga doen zal ik volgende week bekend gaan maken middels een persbericht dat nu in de maak is. Mooie teaser he?!

Einde aan een (LoRa) tijdperk.

Ik heb op mijn blog meerdere malen geschreven over mijn avonturen in Vilnius (Litouwen). Ik ben daar enige jaren geleden begonnen met het aanleggen van een LoRa netwerk. Het was een mooie tijd. Ik heb veel geleerd over de wereld van IoT (Internet of Things). Tevens heb ik een goed en groot netwerk opgebouwd, fijne mensen leren kennen en mooie zakelijke contacten op gedaan in Litouwen. Ook heb ik inmiddels een goede kennis van het land (en zelfs een beetje van de taal).

Helaas heb ik moeten concluderen dat het voor mij beter was om het Internet of Things avontuur te beëindigen. Ik heb moeten constateren dat de visie van mij en mijn Litouwse businesspartner niet helemaal op 1 lijn lagen. Dat gaf mij weinig positieve energie en ik kon mij niet meer op het project richten zoals ik dat in het begin kon en deed.

Als ondernemer krijg je in je loopbaan te maken met veel keuzes. Sommige zijn makkelijk en sommige zijn moeilijker. Ik heb echter besloten dat ik voornamelijk dingen wil “ondernemen” die mij energie geven. Dan kan ik er volledig voor gaan en mij volledig geven. Als iets mij geen energie meer geeft dan kijk ik of ik er op een goede manier mee kan stoppen. Anders zal het op de lange termijn juist averechts en tegen me gaan werken. En dat komt het project dan weer niet ten goede. Dat wil ik voorkomen en daarom heb ik deze beslissing genomen.

Inmiddels is alles formeel afgewikkeld. Het concept dat we hebben gebouwd “SmartCity Vilnius” zal blijven bestaan en ik zal het blijven volgen. Met gateways in Vilnius en Bergen (Noorwegen) kan dit nog steeds heel succesvol worden en ik wens mijn ex-businesspartner ook alle succes en geluk toe om hier een succes van te maken. Ik sta volledig achter mijn genomen beslissing en kijk positief naar de toekomst.

En nu? Ik heb een prachtig netwerk in Litouwen en een mooie en goede binding met het land. Ik krijg nog steeds energie van Vilnius, ik voel mij er thuis en vind het zakelijke klimaat er erg fijn. De afgelopen tijd heb ik op de achtergrond hard gewerkt aan een nieuw plan dat ik in Litouwen ga uitvoeren. Een plan dat ik als ondernemer alleen ga uitvoeren zodat ik zelf de regie heb en houd. Binnenkort zal ik hier meer over vertellen. Ik ben er heel erg enthousiast over. Het geeft me veel inspiratie en energie. Ik kan niet wachten tot ik weer naar Vilnius kan gaan! Een mooie nieuwe, frisse start in Litouwen! Ik ga ervoor!

Afscheidsblog penningmeester – “Het was volstrekt logisch dat ik volmondig ‘ja’ zei”

Het was ongeveer eind 2011 dat ik gevraagd werd door Vince van Domburg om in het bestuur van ISPConnect te komen. Daarvoor had ik als lid vaak ideeën over hoe het anders kon. Het was dus volstrekt logisch dat ik volmondig “Ja” zei. Ik had nu immers de kans om actief iets met deze ideeën te doen.

Mijn functie werd “Algemeen bestuurslid”. Ik trad in april 2012 tegelijk aan met o.a. Gerben van Leeuwen (Argeweb). Al snel verliet Andre van Vliet(Solidhost) als secretaris het bestuur en nam ik zijn functie over. Dat heb ik een paar maanden gedaan, waarna de toenmalige penningmeester het te druk kreeg met andere bezigheden. Ik heb toen het penningmeesterschap overgenomen en ik werd “Penningmeester a.i.” . Ik had plezier in het penningmeesterschap en had al vrij snel de ambitie om het penningmeesterschap te blijven voeren, waar de rest van het bestuur en de leden tijdens de ALV mee instemden.

Al snel tijdens mijn aantreden beslisten we dat het roer om moest. Wij wilden van ISPConnect echt een serieuze, inspirerende branchevereniging maken. We schaften de bestuursvergoedingen af en namen een directeur aan. Simon begon parttime. Ik ben samen met Simon snel op zoek gegaan naar financiële impulsen om te kunnen zorgen dat Simon meer tijd kreeg om een partnerprogramma op te starten. Dit partnerprogramma zou ons later helpen om financieel gezond te zijn en te blijven. In de afgelopen 6 jaar is de begroting vervijfvoudigd!

Ik ben in het bestuur voornamelijk verantwoordelijk geweest voor de organisatorische kant van de vereniging. Ik betaalde natuurlijk de rekeningen en hield toezicht op het financiële beleid. Maar ook was ik vaak betrokken bij het organiseren van de ALV’s en andere evenementen en hielp ik Simon waar mogelijk.

Daarnaast hebben we de afgelopen 6 jaar hard aan de weg getimmerd met mooie projecten. Projecten waar ik zelf nauw bij betrokken ben geweest zijn: De Algemene Voorwaarden, de SLA blueprint en de geschillencommissie. Maar ook andere projecten als de AbuseIO, Holland Strikes Back, oprichting DINL en de Cloud IT Academy zijn projecten waar wij als ISPConnect heel erg trots op mogen zijn! Deze projecten zijn tot stand gekomen dankzij het bestuur, de leden en onze partners.

Ik heb mij altijd ingezet voor de vertegenwoordiging van de kleine en middelgrote hoster. Ik wilde (en wil) dat ISPConnect een vereniging is voor alle hosters. De grote hosters hebben andere belangen dan de kleine en middelgrote hosters. Ik weet zeker dat Mark Scholten (SinnerG) als nieuwe bestuurder zijn functie hierin met verve zal vervullen.

Ik heb met hele goede en inspirerende mensen in het bestuur gezeten, waaronder Lennert den Teuling (PCExtreme), Gerben van Leeuwen (Argeweb), Wido Potters (BIT Internet), Yom Schutte, Frans ter Borg (Quanza Engineering), Steven Mohamedajoeb (Hostnet) en Henri de Jong (Mijndomein). Deze mensen hebben er stuk voor stuk aan bijgedragen dat ISPConnect is geworden wat het nu is. Ik heb heel veel geleerd van deze mensen. Een speciale band heb ik met Simon Besteman, die naast directeur van ISPConnect ook een persoonlijke vriend is geworden.

Zes hele mooie jaren als bestuurder bij een hele mooie, inspirerende vereniging. En toen was het ineens 18 december 2018. Met een brok in mijn keel sprak ik de ALV toe. Die brok kwam niet door het afscheid; ik ben en blijf altijd beschikbaar voor ISPConnect om te helpen en mee te denken waar nodig. Die brok kwam ook niet door het vertrouwen; ik draag nu het financiële stokje over aan Xander Slootweg (Oxxa). Ik weet dat hij het financiële beleid op een geheel eigen en positieve wijze zal gaan voortzetten. Die brok in mijn keel kwam omdat ik het werken voor zo’n mooie en inspirerende branchevereniging toch een beetje zal gaan missen.

Ik wil iedereen bedanken voor het vertrouwen in mij en in ISPConnect. Wie weet komt er in de toekomst nog een mooie bestuurlijke functie langs binnen onze mooie branche. Maar eerst ga ik mij nu richten op mijn eigen hostingbedrijf, DigiState, met binnenlandse en buitenlandse activiteiten.
De branche kan niet meer om ISPConnect heen. Wij zijn een belangrijke stakeholder geworden voor zowel de politiek als de media. Elk ISPConnect lid kan er trots op zijn dat hij deel uit maakt van onze vereniging! Ik wens ISPConnect alle goeds voor de toekomst. Met het huidige bestuur en de leden gaat dat zeker lukken.

En ik blijf een trots lid!

Hartelijke groet,

Marin Heideman
Voormalig penningmeester ISPConnect
Eigenaar DigiState

Waarom Jong ISPConnect een goed idee is.

Jong ISPConnect, een nieuw initiatief van branchevereniging ISPConnect. Toen onze directeur Simon Besteman met dit idee naar ons (het bestuur) kwam stond ik er wat sceptisch tegenover.  Moeten wij dit wel doen? Wij zijn een brancheclub, wij zijn er toch al voor iedereen inclusief de “jongeren” ? Ook de jonge medewerkers zijn altijd welkom geweest op onze evenementen.

Maar toen we het beter gingen uitwerken zag ik de potentie en de mogelijkheden. Ik schreef op deze blog ooit een artikel dat het zo droevig is gesteld met het ICT Onderwijs. Dit artikel werd zelfs door meerdere sites overgenomen. Via ISPConnect hebben wij vanuit DINL meerdere oplossingen voor dit probleem opgezet, waaronder de “Cloud University” Echter, met Jong ISPConnect trekken we (een deel van) de oplossing nog iets dichter naar huis/het hostingbedrijf toe.

Elk bedrijf heeft wel jonge medewerkers of stagiaires in dienst. Vaak zijn het prima IT’ers. Zeker als ze zichzelf wat hebben aangeleerd. Maar wat vaak mist, is de specifieke kennis van de hostingsector: Welke hostingbedrijven doen er toe? Welke typen hostingbedrijven zijn er te vinden in de branche? Wie is de SIDN? Wat doet een domeinregistrar? Het zijn ook niet de eerste vragen waar je je als werkgever op richt. Veel belangrijker is dat de medewerker snapt hoe het er in het bedrijf aan toe gaat, wie de klanten zijn en wat hun vragen zijn. Dus dit soort vragen worden vaak onbeantwoord gelaten.

Toch is het wel erg fijn als de nieuwe (jonge) medewerkers een mogelijkheid hebben om die kennis te vergaren. En dan niet door even wat op internet op te zoeken of door het aan de werkgever te vragen, maar door eens een presentatie te zien van een Domeinregistrar of een paneldiscussie van verschillende hosters mee te maken. Deze zaken zijn over het algemeen niet interessant voor de “Doorgewinterde hoster” maar wel voor deze nieuwkomers.

En daarom is Jong ISPConnect zo’n goed idee. Jong ISPConnect spijkert deze jonge medewerkers volledig bij over al deze branchegerelateerde zaken. Als werkgever(ISPConnect lid) hoef je alleen maar je medewerker een paar uurtjes te missen voor de Jong ISPConnect bijeenkomst, die over het algemeen nog wordt vergezeld met een barbecue of een borrel. En dit laatste is toch ook echt iets wat bij onze branche hoort, dat willen we deze jonge deelnemers toch ook niet onthouden?\

De eerste bijeenkomst is op 31 augustus tijdens Tech-Together. Ik gaf hier ook al een interview aan over Jong ISPConnect.

10 jaar DigiState!

“Zal ik uw onderneming per 1 januari inschrijven?” was de vraag van de KVK medewerker op 2 januari 2007. “Nee hoor, ik vind 2 januari wel een leuke datum” was mijn reactie. En daar liep ik dan met mijn uittreksel de Kamer van koophandel in Utrecht uit. Ineens was ik “ondernemer”. Nou ja, ondernemer word je niet ineens dat ben je van je zelf al, alleen was het dan nu  “officieel” en mocht ik gaan handelen. Met mijn 22 jaar was ik nog niet eens een jonge ondernemer. Er zijn veel succesvolle ondernemers die nog veel jonger zijn gestart, zelfs voor hun 18e, zelfs voor hun 16e!

Maar op 2 januari 2007 was DigiState dan geboren als eenmanszaak. Nu, 10 jaar later heb ik naast DigiState nog een holding BV en een UAB (vergelijkbaar met een BV) in Litouwen. Er is dus wel wat gebeurd in die 10 jaar. De eerste jaren was DigiState nog een soort “hobbyproject” wat ik naast mijn studie ben gestart. Eerst vanuit huis, later vanuit een achterkamertje boven een metaalbewerkingsbedrijf nu in een serieus kantoorpand en is DigiState  een succesvolle IT onderneming met personeel.

DigiState is de crisisjaren goed doorgekomen. Het klinkt misschien cliché, maar dat komt toch doordat ik altijd “klein” wilde blijven. Als kleine onderneming zijn we altijd flexibel geweest. We konden snel schakelen en snel ons aanbod aanpassen naar hetgeen waarvoor er vraag was. Dit heeft er toe geleid dat wij ook de crisisjaren goed door zijn gekomen. Veel (middel)grote organisaties hadden en hebben moeite het hoofd boven water te houden doordat het schakelen in deze tijden, waarin veel verandert, moeilijker gaat en langer duurt.

Ook in de hostingbranche waarin DigiState opereert is consolidatie zichtbaar. De grote en middelgrote ondernemingen fuseren  waar de kleine ondernemingen flexibel zijn en snel kunnen schakelen dus daardoor makkelijker kunnen overleven.

Als ondernemer ben ik altijd op zoek naar uitdagingen, mede daarom ben ik nu in Litouwen bezig met het LoRa project waarover ik eerder schreef.  Ook heb ik me altijd graag ingezet voor onderwijs. Zo geef ik regelmatig gastcolleges op MBO’s en Hoge scholen. Ook ben ik sinds 2012 actief in het bestuur van branchevereniging ISPConnect. Dit omdat ik me graag inzet voor de kleine/middelgrote hoster in de webhostingbranche. Iets dat ik met veel plezier nog 1 of 2 jaar wil blijven doen. Dergelijke nevenactiviteiten houden je als ondernemer scherp en energiek.

Concluderend kan ik de afgelopen 10 jaar bestempelen als zeer toffe jaren waarin ik veel heb meegemaakt met DigiState maar ook heel veel heb geleerd! 10 Jaren die ik niet had willen missen. Maar ik ben niet iemand die lang stilstaat bij het verleden, ik kijk liever vooruit!

Voor DigiState zijn de plannen om de komende 10 jaar weer verder door te groeien, het dienstenportfolio te verruimen en onze klanten nog beter bedienen. Ik ben nog steeds van mening dat dat alleen maar kan door niet TE groot te willen worden.

Als ondernemer ga ik me nog meer focussen op buitenlandse projecten in de IOT business, een dienst die  goed aansluit bij het portfolio van DigiState maar ook mijn persoonlijke interesse altijd heeft gehad.

Wat onze klanten merken van dit 10 jaar bestaan? Een mooie kortingsactie op onze hostingdiensten in januari en in de komende 10 jaar nog betere dienstverlening!

Met het personeel gaan we binnenkort een hapje eten om het tienjarig bestaan te vieren, zij zijn ten slotte de basis geweest voor dit toffe succes. Zonder hen was DigiState wellicht nog steeds een hobby projectje. En na dat etentje? Gewoon weer door! Op naar nog 10 jaar DigiState, op naar nog 10 jaar ondernemerschap!

De ophef rond Let’s Encrypt

leEr is veel te doen rond let’s Encrypt. Let’s Encrypt biedt gratis SSL certificaten aan en heeft de aanvraag hieromheen erg simpel gemaakt. Uit webhosterland komt er veel kritiek op Let’s Encrypt. Het zou onveilig zijn, het zou websites blootstellen aan allerlei kwaadwillende zaken. Echter is dit onzin. In basis zorgt SSL voor een versleutelde verbinding en dat is prima voor een simpele website of Weblog.

Wel vind ik dat organisaties meer hebben aan een SSL certificaat met een wat geavanceerdere validatieprocedure.

Wij als DigiState vinden dat onze klanten keuzevrijheid moeten hebben. Ook op het gebied van SSL certificaten. Ik ben voorstander van een veilig web, elke website zou voorzien moeten zijn van een SSL certificaat. Ik denk dat we dit prima kunnen bereiken met initiatieven als Let’s Encrypt.

Wij hebben er bij DigiState daarom ook voor gekozen om de aanvraagprocedure van let’s Encrypt zo simpel mogelijk te maken. Zo kun je in ons controlpanel met slechts enkele muisklikken een Let’s Encrypt certificaat aanvragen dat dan automatisch voor je wordt geïnstalleerd.

« Oudere berichten

© 2019 Marin Heideman’s BLOG

Thema gemaakt door Anders NorenBoven ↑